11 coisas que podem surpreendê-lo sobre a vida extraordinária de Maya Angelou

Uma mulher renascentista que abordou seu trabalho com alegria e fervor, a Dra. Maya Angelou foi o verdadeiro exemplo de uma vida bem vivida. Enquanto comemoramos seu aniversário de 88 anos, aqui estão 11 fatos surpreendentes sobre a jornada extraordinária de Maya Angelou.

01Ela foi a primeira Condutora de Bonde Mulher Negra em São Francisco

Questionada sobre porque ela queria o trabalho aos 15 anos, Dr. Angelou disse Tempo , As mulheres usavam lindos uniformes e tinham esse cinto de mudança - clique, clique, clique, clique. Eu fui me inscrever. Ninguém me deu um aplicativo. Minha mãe disse: Pegue um de seus grandes livros russos e sente-se aí. Eu fiz, por duas semanas - eu odiei. Mas eu não queria ir para casa e dizer à minha mãe que não era mulher o suficiente. Finalmente, um homem me perguntou: Por que você quer isso? Eu disse, gosto dos uniformes. Eu gosto de pessoas. Eu consegui o emprego.

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02Ela foi a primeira mulher negra admitida na guilda de diretores de Hollywood

O Dr. Angelou ingressou em 1975, tornando-se membro afro-americano do Director’s Guild of America. Ela dirigiu seu primeiro longa-metragem, Down in the Delt a, estrelado por Alfre Woodard, em 1998.

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03O sobrenome Angelou foi inspirado por seu primeiro marido

Maya, nascida Marguerite Ann Johnson, casou-se com Tosh Angelos, um marinheiro grego-americano em 1949. Depois que seu casamento desmoronou três anos depois, ela mudou seu nome para Angelou como uma brincadeira com o sobrenome de Angelos seguindo o conselho de seu treinador de teatro.

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04Ela dançou com o lendário coreógrafo Alvin Ailey

Nossos corpos combinavam perfeitamente, ela disse a ESSENCE em 2010. Nós fizemos nossas próprias fantasias. Ele tinha um fio dental com estampa de leopardo para combinar com o que estou vestindo aqui. Dançamos por US $ 30 a noite em clubes de San Francisco. Ele saía primeiro, mas eu era jovem e costumava sacudir aquela coisa e deixá-los malucos.

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05Ela desempenhou vários empregos antes de se tornar uma autora

Maya iniciou sua carreira profissional como dançarina e cantora. Ela também era cozinheira de fritura em uma lanchonete, uma madame para prostitutas (ela contou essa experiência em Reúnam-se em meu nome ), um editor de revista para The Arab Observer (1962-63) e The Africa Review (1964-66), e administradora universitária na Universidade de Gana, onde conheceu Malcolm X.

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06Malcolm X a convenceu a retornar aos Estados Unidos

Maya morava e trabalhava em Gana quando conheceu Malcolm X em 1964. Ele a convenceu a trabalhar com ele na recém-fundada Organização da Unidade Afro-Americana. Tornamo-nos grandes amigos, disse ela a ESSENCE em 2010. Mas, pouco depois de voltar para casa nos EUA, Angelou ficou arrasado ao saber do assassinato de Malcolm X. [As pessoas] deveriam saber que ele tinha um senso de humor incrível, Angelou disse .

The Washington Post

07Ela fez amizade com Nelson Mandela em 1962

Maya vivia e trabalhava como editora no Cairo em 1962 quando conheceu o então revolucionário Mandela enquanto era casada com o ativista sul-africano Vusumzi L. Make. Eles retomaram a amizade quando Mandela foi libertado da prisão em 1990. Quando Mandela faleceu, Angelou escreveu o poema O dia dele acabou em sua honra.

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08Ela ficou apavorada ao ler na posse de Bill Clinton

Estou apavorada, apavorada, disse ela à People em 1993, pouco antes de ter que ler um poema encomendado na posse de Bill Clinton. Mal consigo dormir, acrescentou ela. Clinton havia solicitado o poema em 1º de dezembro de 1992 e a Dra. Angelou precisava tê-lo pronto em 20 de janeiro de 1993. Ela entregou o No pulso da manhã .

09Ela amava a música country

Questionada sobre quem eram seus cantores favoritos, Dra. Angelou contado Southern Living , Martina McBride, Brad Paisley e Ronnie Dunn. E gosto especialmente de Toby Keith. Ele tem um ótimo senso de humor e patriotismo.

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10Ela era casada com um marinheiro, um ativista e um carpinteiro

Dra. Angelou se casou três vezes em sua vida. O primeiro, ao carpinteiro grego Tosh Angelos (1949-52), o segundo ao ativista sul-africano Vusumzi L. Make (1960-63) e o terceiro ao carpinteiro Paul du Feu (1973-80). Eu sei que não sou a pessoa mais fácil de se conviver. O desafio que me coloco é tão grande que a pessoa com quem convivo se sente desafiada. Eu trago muito para suportar e não sei como não, ela disse uma vez à PEOPLE. Se o homem tiver inteligência e coragem para me perseguir, então responderei.

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onzeEla usou todo o seu corpo como orelha

Depois de ser estuprada pelo namorado de sua mãe quando ela tinha 8 anos, a Dra. Angelou ficou cinco anos sem falar. Foi então, ela disse à People, que ela transformou seu corpo em um ouvido para ouvir e se comunicar.