Alexis Branagan, dançarina do New York Theatre Ballet; BA em Inglês pela Princeton University

Durante o último ano do ensino médio de Alexis Branagan, ela atingiu um ponto de inflexão. “Meus colegas estavam conseguindo empregos no balé, mas eu não”, diz ela. Ela acabou se inscrevendo em programas de artes liberais, conservatório e doutorado em fisioterapia por cinco anos. 'Eu queria explorar a dança depois da faculdade, mas também sabia ...

Os dançarinos que vão para a faculdade às vezes sentem que um diploma em dança é o único caminho para o sucesso profissional. Mas, embora se formar em dança possa ser uma ótima opção, certamente não é a única. A faculdade deve ser um momento de autodescoberta, o que geralmente significa explorar uma variedade de interesses acadêmicos. Conversamos com cinco artistas que escolheram cursos universitários completamente fora do mundo da dança - sem sacrificar suas carreiras de pós-graduação.


Branagan com Erez Milatin em 'The Seasons' de Richard Alston (foto de Richard Termine, cortesia do New York Theatre Ballet)



Durante o último ano do ensino médio de Alexis Branagan, ela atingiu um ponto de inflexão. “Meus colegas estavam conseguindo empregos no balé, mas eu não”, diz ela. Ela acabou se inscrevendo em programas de artes liberais, conservatório e doutorado em fisioterapia por cinco anos. “Eu queria explorar a dança depois da faculdade, mas também sabia que tinha capacidade intelectual para ter sucesso no campo acadêmico”, diz ela. Quando Branagan recebeu uma bolsa de talentos da prestigiosa Jacobs School of Music da Universidade de Indiana, ela pensou que a decisão havia sido tomada por ela. 'Mas então eu entrei em Princeton', diz ela, 'e não pude recusar.'

Na época, o departamento de dança de Princeton era basicamente moderno. Em uma tentativa de fornecer mais oportunidades de balé para os alunos, Branagan co-fundou o Princeton University Ballet, uma empresa administrada por estudantes. Ela também começou a ter aulas regulares na vizinha Princeton Ballet School, e decidiu se formar em Inglês com especialização em dança. “O departamento de inglês tem uma trilha de estudos de teatro que teve muitos crossover com o departamento de dança, então a combinação funcionou bem”, diz ela.

Branagan achou difícil manter a melhor forma de dança na escola. 'Eu realmente pensei que teria aulas de técnica todos os dias, mas as aulas acadêmicas rigorosas me pegaram', diz ela. Mas escrever sua tese de último ano, que explorava a relação entre dança e poesia, reacendeu o amor de Branagan pelo balé e deu-lhe o impulso de que precisava para dar uma chance à dança profissional. “Eu me dediquei um ano após a formatura para conseguir um emprego, e nesse ano consegui um no New York Theatre Ballet”, diz ela.

Embora Branagan admita que buscar uma educação na Ivy League não foi o caminho mais simples para uma carreira de dança, ela está feliz com sua decisão. “A ampla gama de colegas, professores e coreógrafos com quem trabalhei em Princeton definitivamente moldou a artista que me tornei”, diz ela.