A arte de pisar - e como ela uniu as pessoas por mais de um século

'O corpo de uma dançarina é seu instrumento' - todos nós já ouvimos o ditado. Mas para steppers, que usam seus corpos para emular a bateria rítmica, esse ditado é tudo.

'O corpo de uma dançarina é seu instrumento' - todos nós já ouvimos o ditado. Mas para steppers, que usam seus corpos para emular a bateria rítmica, esse ditado é tudo.

Step varreu os EUA no verão passado com o lançamento do documentário DEGRAU , que acompanhou três membros da equipe de etapa da Escola de Liderança de Baltimore para Moças. A equipe também chegou ao estágio 'So You Think You Can Dance' da 14ª temporada, depois que a audição do membro Blessin Giraldo terminou com um convite do próprio Nigel Lythgoe.



Para os fãs de dança, pode ter parecido o verão dos passos. Mas esta forma de arte existe há mais de um século. O que é, de onde veio e por que o mundo da dança está notando?


Moldado pela História

Embora a etapa como a conhecemos hoje tenha surgido no início do século 20, suas raízes são muito mais profundas. Nos anos 1500, os portugueses trouxeram os primeiros escravos africanos da região da África Ocidental conhecida como Senegâmbia para as Américas. 'A tradição da dança nesta região incorporou percussão do pé, movimentos rápidos, saltos e movimentos corporais simultâneos', diz o Dr. Ofosuwa M. Abiola, professor assistente de história e teoria no Departamento de Artes Teatrais da Howard University. Isso formou a base da dança afro-americana. A partir do século 17, os britânicos e franceses começaram a trazer escravos da África Centro-Ocidental, que tinha sua própria tradição de dança única. 'O movimento deles tinha uma orientação mais próxima da terra, isolando a parte superior do corpo e enfatizando os quadris para baixo', diz Abiola. Essas duas tradições se misturaram nas comunidades escravas americanas, e a dança circular resultante tornou-se essencial para a vida nas plantations sulistas.

Blessin Giraldo (segunda a partir da direita) e as Lethal Ladies no filme STEP (foto de William Gray, cortesia da Twentieth Century Fox Film Corporation)

A dança assumiu seu estilo distintamente percussivo após a Rebelião Stono de 1739 na Carolina do Sul. A rebelião começou com 20 escravos, que tocavam tambores enquanto caminhavam pelas ruas. O som dos tambores atraiu outros escravos para a revolução e, quando terminaram, seu número havia crescido. “Depois que a rebelião foi esmagada, os legisladores proibiram a bateria ou até mesmo a posse de uma bateria, percebendo que ela poderia ser usada para se comunicar”, diz Abiola. 'Imediatamente após a proibição, você começou a ver mais danças percussivas, à medida que o corpo substituía o tambor.' Com o tempo, as experiências afro-americanas continuaram a moldar o desenvolvimento do precursor do step, que veio a ser conhecido como juba.

Ficando grego

A mudança que realmente deu o passo que é hoje começou no início de 1900, quando um pequeno número de afro-americanos começou a entrar na faculdade. 'Em 1906, um grupo de sete alunos da Universidade Cornell formou uma fraternidade, Alpha Phi Alpha', diz Abiola. 'Eles começaram a usar juba para se conectar e apoiar uns aos outros enquanto enfrentavam o racismo avassalador.' A fraternidade forneceu um refúgio seguro para os alunos afro-americanos em uma instituição predominantemente branca.

The Lethal Ladies no filme 'STEP' (cortesia da Fox Searchlight Pictures)

Alpha Phi Alpha tornou-se parte do Conselho Pan-Helênico Nacional, formado por nove irmandades e fraternidades historicamente afro-americanas. Também conhecidos como os 'Nove Divinos', esses grupos transformaram juba em degrau. 'Os gregos trouxeram extrema precisão, com movimentos de braço distintos, apontando e cantando', diz Edward 'King Leo' Nelson do The Players Club, uma empresa de step profissional que se apresenta em todos os lugares, desde 'America's Got Talent' até a Casa Branca. 'Eles transformaram isso em uma forma de entretenimento e realmente trouxeram um passo para o mainstream.'

Sair fora do campus

Avance rapidamente para o século 21 e o passo continua a ser uma parte central da vida afro-americana da Grécia, da universidade e do ensino médio. Mas sua influência agora se estende além do campus. Quando os membros da Howard University Step Team não estão ocupados vencendo competições, eles passam o tempo trabalhando como voluntários na comunidade de DC. 'Ir para a comunidade é uma parte essencial da etapa', diz o treinador Tennese Gardiner. Seja se apresentando no Kennedy Center for National Dance Day, ensinando step em escolas de ensino médio locais ou se oferecendo como voluntário no DC Central Kitchen, esses steppers nunca perdem de vista a conexão com a comunidade.

Um grupo se apresentando no Florida Invitational Step Show na Universidade da Flórida (cortesia do Florida Invitational Step Show)

O Black Student Union da University of Florida também aprendeu a capitalizar no aspecto de construção da comunidade do step. Em fevereiro deste ano, o sindicato sediou seu 29º evento anual Florida Invitational Step Show, que trouxe equipes de step de campi em todo o sudeste para competir. 'Step é uma coisa muito cultural para os afro-americanos nos campi', diz o diretor da FISS 2018, Luckso Joacius. 'Este evento é quase como um carnaval para a nossa comunidade.'

Encontrando seu ritmo

O passo como é praticado hoje não contém movimentos ou ritmos codificados. “Tudo depende de com quem você aprende”, diz Nelson. Enquanto algumas equipes seguem ritmos tradicionais africanos, outras experimentam música popular e diálogo. Howard University Step Team apresenta uma mistura de ritmos tradicionais, contemporâneos e originais, com cada coreógrafo tendo uma abordagem interpretativa diferente. “Alguns começam com ritmo, alguns com movimento ou um conceito, como trabalho no chão ou cadeiras”, diz Gardiner. - Mas não importa o que aconteça, tem que soar bem.

Técnico assistente Jacquize Stewart pisando durante a apresentação da Howard University Step Team (cortesia da Howard University Step Team)

Como fundador do The Players Club, Nelson gosta de usar batidas populares que seu público possa reconhecer. 'Quando comecei, fui inspirado por Timbaland', diz ele. 'Eu tentaria encontrar uma maneira de interpretar suas batidas com meu corpo.' O Players Club também incorpora citações de comerciais ou filmes familiares para aumentar o fator de entretenimento de suas apresentações. 'No final do dia, queremos que todos os que nos observam, sejam ou não afro-americanos, vejam o que fazemos e pensem:' Parece divertido - quero tentar! ' '


Uma versão dessa história apareceu na edição de abril de 2018 da Espírito de dança com o título 'Passo a Passo . '