Os uniformes icônicos dos Panteras Negras ainda reinam supremos

Os uniformes icônicos dos Panteras Negras fazem parte do estilo e da moda há décadas. Quem diria que a revolução seria estilizada?

Formado em Oakland em 1966, o Partido dos Panteras Negras (BPP) era conhecido por seu trabalho radical e centrado na comunidade com o objetivo de libertar os negros da violência institucional, psicológica e física da supremacia branca. Mas o partido não apenas ofereceu esperança, orgulho e proteção, mas também revolucionou a moda e a contracultura negra mais ampla nas próximas décadas.

Os Panteras entraram em cena agora icônicos uniformes que desafiam o estabelecimento de jaquetas de couro pretas, calças pretas, camisas azuis claras, boinas pretas, óculos escuros e Afros, e desafiam o mundo a dizer a eles que eles não eram a mãe mais malvada (cale a boca) andando. Embora a missão do partido nunca tenha sido sobre moda, o que os membros usavam tinha um significado.

Seus uniformes fomentavam a coesão organizacional e o orgulho. Quanto às boinas, quando questionado sobre elas, o cofundador do BPP, Huey P. Newton, disse: Elas eram usadas por quase todos os lutadores do Terceiro Mundo. Eles são uma espécie de chapéu internacional para o revolucionário. Com aquele traje significativo, os membros do partido permaneceram intransigentes e sem remorso em face dos padrões de beleza eurocêntricos e gritaram que Black é bonito.

As crianças negras aprenderam que a negritude era e é melanina e magia, poder e propósito, e que o uniforme dos Panteras Negras significava unidade em uma luta contínua pela liberdade. A estética do grupo exalava frescor sem esforço, bem como um espírito de viver em voz alta sem medo Carregando o jogador...

Agora, mais de 50 anos depois, quando ouvimos as palavras Festa dos Panteras Negras, não podemos deixar de imaginar pessoas em jaquetas de couro, punhos no ar, Afros alcançando o céu, ganhando em um milhão. A roupa dos Panteras foi uma declaração política inconfundível; passou a representar o Movimento Black Power e gritou que Black Lives Matter muito antes de que o apelo por justiça se tornasse uma hashtag. Na verdade, o estilo ainda é uma abreviatura potente para o movimento de libertação negra.

Veja o desfile do intervalo do Super Bowl de 2016, quando Beyoncé, toda vestida de preto, estava ladeada por dançarinos de gola e couro preto, com boinas pretas no topo. O aceno da indumentária foi óbvio, pois, durante o evento de televisão mais assistido da América do ano, Queen Bey e sua equipe levantaram os punhos no ar e colocaram a santidade da vida negra no horário nobre. Hoje, quando vemos este uniforme não conforme, nos lembramos do revolucionário programa de café da manhã gratuito dos Panteras Negras, que forneceu um plano para as escolas públicas.

Lembramos o suposto assassinato orquestrado pelo FBI do líder do capítulo Fred Hampton e do membro do partido Mark Clark e a morte do tesoureiro do partido, Bobby Hutton, de 17 anos, nas mãos do Departamento de Polícia de Oakland. Ficamos maravilhados com a resiliência, beleza e brilho das mulheres no movimento - incluindo Afeni Shakur, Assata Shakur, Angela Davis, Kathleen Cleaver, Elaine Brown e Ericka Huggins - e ficamos maravilhados com a solidariedade negra em plena exibição após a prisão de 1967 de Newton.

O documentarista Stanley Nelson Jr., que escreveu e dirigiu The Black Panthers: Vanguard of the Revolution, de 2016, tinha apenas 15 anos quando o grupo foi fundado. Eles tinham um visual totalmente diferente do que vimos antes, ele lembrou em uma entrevista ao The Guardian. O estilo iconoclasta dos Panteras tem sido frequentemente imitado, mas sua missão de libertar os negros nunca foi realmente duplicada. Mas está na hora.