Camilla 'Millie' Reitherman

Quando a pandemia do COVID-19 forçou os estúdios de todo o país a fecharem, a estudante de Santa Bárbara Dance Arts Millie Reitherman disse que se sentiu isolada do mundo. Mas a pausa também a forçou a enfrentar as gritantes desigualdades sociais que acontecem em todo o país - e ela se sentiu compelida a agir. Ela começou a se voluntariar ...

Você pode saber - ou ter visto nas redes sociais - que Dia Internacional dos Direitos Humanos é em dezembro. Mas você sabia que dezembro também é o Mês Universal dos Direitos Humanos? Comunidades em todo o mundo designam este momento para reconhecer os direitos básicos de cada ser humano e para celebrar a ideia de que todos nós merecemos ser tratados com dignidade.

Esse reconhecimento é especialmente importante agora, à medida que pessoas e setores da mesma forma se dão conta de como maltrataram certos grupos. Por sua vez, o mundo da dança começou a ter algumas conversas importantes sobre as questões que o impedem de ser um espaço mais justo, e os jovens dançarinos - nas redes sociais e em suas próprias vidas - estão entre os que mais falam sobre como ativar mudanças positivas. No Espírito de dança , estamos reconhecendo o Mês Universal dos Direitos Humanos destacando cinco desses jovens dançarinos, cujos esforços filantrópicos estão tendo impactos positivos em suas comunidades.




Ashton Benn apresentando um show de dança beneficente, arrecadando dinheiro para lutar contra a falta de moradia (Mae Haines, cortesia de Ashton)

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Ashton Benn

Depois de participar de um programa de dança em San Francisco, CA, no verão antes de seu primeiro ano, Ashton Benn, natural do Texas, saiu profundamente afetada pelo número de pessoas que testemunhou vivendo como sem-teto em San Francisco. Isso abriu seus olhos para a questão, que ela diz que também estava se tornando cada vez mais prevalente na área circundante da escola de artes cênicas que ela frequentou no centro de Dallas.

Aos 17 anos, ela começou a acompanhar assistentes sociais do serviço social que interagiam diretamente com moradores de rua na área de Dallas, mas ela sentiu que poderia fazer mais. No mesmo ano, Ashton estabeleceu uma organização sem fins lucrativos 501 (c) (3) chamada Starfish Dallas - o nome inspirado em 'The Star Thrower' de Loren Eisley, um ensaio que transmite a mensagem de que uma única pessoa pode fazer a diferença no mundo.

Por meio da organização, Ashton organizou um concerto de dança beneficente no Moody Performance Hall em setembro de 2019, que não apenas aumentou a conscientização sobre o problema, mas também arrecadou mais de US $ 10.000. Esses fundos foram doados a organizações locais que lutam contra a falta de moradia.

Agora com 18 anos e caloura no programa de dança USC Kaufman BFA, Ashton diz que suas experiências como dançarina tiveram um papel importante em inspirá-la a ajudar os outros: 'Minha paixão pela dança é o que me leva a melhorar a mim mesma e a minha comunidade.'

Leah Vaughan

Leah Vaughan pode estar apenas na quarta série, mas isso não a impediu de ser uma força do bem em sua comunidade.

Tudo começou quando Leah criou uma cesta com pequenos itens de conforto para uma dançarina em seu estúdio que não estava se sentindo bem, de acordo com sua mãe, Erin. 'Depois que a cesta foi entregue, Leah se virou para mim e disse:' Eu quero fazer mais! Eu quero ajudar mais pessoas! ' E foi assim que o grupo de voluntários de nossas crianças foi criado. '

Leah e sua família criaram uma página no Facebook para o grupo e a chamaram de 'Mãos Pequenas'. Eles usam a página para compartilhar o que há de mais recente em seus esforços comunitários - desde o voluntariado em bancos de alimentos locais até a criação de sites para aceitar doações para crianças carentes - e convidar outras crianças a se juntar a eles. 'Leah tem uma rede de amigos que ela inspira para ajudá-la a fazer tudo o que ela e sua mãe planejam para um projeto específico', diz sua professora de dança, Jennifer Cothren. 'Ela é uma pessoa empreendedora', acrescenta Cothren, 'e sempre quer para aprender e fazer mais. '

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Brady Hattori liderando uma iniciativa de recursos de saúde mental chamada Projeto Bandana Verde em sua escola (Felicia Holmes, cortesia de Brady Hattori)

Brady Hattori

No outono de 2018, Brady Hattori estava em uma aula na Universidade de Wisconsin, Platteville, quando um professor mostrou um vídeo sobre uma iniciativa de saúde mental, chamada Green Bandana Project. Inspirado, Brady decidiu lançar a mesma ideia em sua escola.

'Trabalhamos para distribuir bandanas verde-limão para os alunos', diz Hattori. 'E qualquer pessoa que pega uma bandana e a amarra na mochila promete ser alguém que pode ser abordado se uma pessoa no campus estiver com problemas de saúde mental.' As bandanas são acompanhadas de cartões de recursos, que incluem informações de contato para recursos locais de saúde mental, como serviços de aconselhamento do campus, a polícia do campus, a polícia municipal, linhas nacionais de suicídio e muito mais, diz ele.

Brandi Dreher (professora de dança de Hattori e proprietária da Gotta Dance Academy of Performing Arts em Lancaster, WI) diz que as contribuições do júnior à sua comunidade escolar são um reflexo de quem ele é em seu íntimo. 'Ele não é apenas um líder, mas também dedica tempo para ajudar os outros', diz ela.

Megan Groth

A aluna do segundo grau, Megan Groth, sabia que roupas de dança podem custar caro no treinamento de dança. Então, ela montou um centro de reciclagem em seu estúdio de dança, o Pottstown Dance Theatre, na Pensilvânia, para fornecer trajes de dança gentilmente usados ​​para crianças que querem dançar, mas não podem pagar. 'Deve ser nosso objetivo tornar a dança o mais acessível possível, porque todos devem ter a oportunidade de dançar', diz ela.

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Para arrecadar dinheiro para o centro de reciclagem, ela realizou um workshop que, segundo ela, apresentou aos dançarinos da área estilos de dança de todo o mundo. 'Ela tenta ensinar o amor por todas as culturas, especialmente por meio das artes', diz Michelle Jones Wurtz, professora de dança de Megan.

Millie Reitheirman em campanha pela mudança na eleição presidencial de 2020 - embora ela não tenha idade suficiente para votar (Erika Hill, cortesia de millie Reitheirman)

Quando a pandemia do COVID-19 forçou os estúdios de todo o país a fecharem, a estudante de Santa Bárbara Dance Arts Millie Reitherman disse que se sentiu isolada do mundo. Mas a pausa também a forçou a enfrentar as gritantes desigualdades sociais que acontecem em todo o país - e ela se sentiu obrigada a agir.

Ela começou a trabalhar como voluntária no The Testing Project e, mais tarde, na campanha Pennsylvania Back to Blue. “Vejo a política nacional como uma instituição com potencial para causar impactos duradouros”, diz Millie. 'E eu queria profundamente que as mudanças feitas nos próximos quatro anos refletissem as bases de um futuro progressivo.'

Ela também tem participado ativamente das Coalizões de Inclusão de seu estúdio caseiro, diz sua professora de dança, Alana Tillim. As coalizões, diz Tillim, estabelecem “espaços seguros e corajosos para adolescentes e líderes discutirem grandes tópicos, como raça, questões LBGTQ +, feminismo, deficiências, saúde mental e positividade corporal”.

Millie diz que trabalhar ao lado dessas organizações inspirou um amor pela defesa de direitos e renovou sua crença de que as pessoas que trabalham juntas podem fazer uma diferença real. 'Podemos fazer a mudança que queremos ver no mundo', diz Millie. 'Nós apenas temos que agir.'