'The Color Purple' completa 30 anos! Margaret 'Shug' Avery revive as memórias

'The Color Purple' estreou nos cinemas em 16 de dezembro de 1985. A atriz Margaret Avery reflete sobre Shug Avery e o legado do filme.

Em 16 de dezembro de 1985, A cor roxa estreou na cidade de Nova York. O filme dirigido por Steven Spielberg foi adaptado do romance vencedor do Prêmio Pulitzer de Alice Walker e iria arrecadar US $ 142 milhões, de um orçamento de US $ 15 milhões. Foi o primeiro drama de Spielberg, e muitos o chamaram de sua primeira esperança para o Oscar. Esse não seria o caso. Em vez disso, três estrelas pouco conhecidas do filme ganhariam acenos do Oscar: a comediante Whoopi Goldberg (indicada para Melhor Atriz em Papel Principal), apresentadora de talk show Oprah Winfrey (indicada para Melhor Atriz Coadjuvante) e a atriz Margaret Avery (também indicada para Melhor Atriz Coadjuvante), que acertou em cheio seu papel como a cantora despreocupada, sexy e poderosa, Shug Avery.

Embora o filme não ganhe em nenhuma das 11 categorias para as quais foi indicado, ele deixou uma marca indelével na cultura pop. Trinta anos após sua estreia inesquecível, a atriz Margaret Shug Avery relembra o legado de A cor roxa .

É difícil acreditar que já se passaram 30 anos desde A cor roxa estreou nos cinemas. Quais são algumas memórias que você tem de fazer o filme?
Bem, eu fui o último personagem a ser escalado. Eu tive que lutar para ser visto. Eu estava cantando na Indonésia e voltei para encontrar todas essas mensagens de outros atores em minha secretária eletrônica, dizendo: ‘Ei, Margaret, você precisa chamar seu agente A cor roxa . 'Meu agente na época tentou me fazer um teste, mas foi informado que eu não era certo para o papel - eles queriam um cantor, não um ator. Eu conhecia Ruben Cannon, que estava escalando o elenco naquela época, porque ele tinha me escalado para muitas coisas na televisão antes, então eu escrevi um bilhete para ele. Eu tinha lido o livro e fiquei atraída pela Doci Avery. Ruben me permitiu gravar minha leitura para o papel. Por causa dele, consegui que meu trabalho fosse visto por Steven Spielberg. Alice Walker disse que tinha visto muitas fitas de outros atores, mas quando minha audição apareceu, ela meio que acordou. Ela não conseguia tirar os olhos de mim. Foi uma bela introdução para conseguir o papel.

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Então você conseguiu o papel, e depois?
A coisa mais linda e espiritual que aconteceu para mim foi que depois que fui escalado - e eu compartilho isso com qualquer pessoa que começa a não acreditar em si mesmo - depois que fui escalado, eu ouvi sobre todos esses artistas maravilhosos que fizeram o teste e comecei a me sentir tão inseguro. Comecei a pensar: 'Meu Deus, se essa pessoa não foi escolhida, e se essa pessoa não foi, acho que não vou conseguir fazer isso'. Eu só tinha que me ajoelhar e orar a Deus por a coragem de acreditar em mim mesmo.

Como você se preparou para interpretar a Shug Avery?
Tive de ganhar 30 libras em 30 dias. Eu tinha pegado o cachorrinho no estômago como os cantores daquela época. Você sabe, eles não gostavam de estômagos planos como nós agora. Spielberg disse: ‘Eu quero você entre a aparência, fisicamente, de Oprah e Whoopi.’ Na época, Whoopi era como um passarinho. Eu era ainda menor do que ela. Ele armou para mim um treinador e eles realmente me empurraram. Eles me deram comida para ganhar peso. Era uma coisa boa, mas que faz você ganhar peso, como abacate, pão de trigo integral e molhos cremosos para salada. Todas as manhãs, por volta das 3 horas, eu comia meio litro de Haagen Dazs porque sabia que nunca mais faria isso na vida.



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Trabalhando nesse filme, você tinha ideia de que ele se tornaria icônico?
Sabíamos que seria especial porque todos tínhamos lido o livro. Lembre-se de que Alice ganhou um Prêmio Pulitzer pelo livro. O fato de Spielberg ter assumido, sabíamos que seria bom. Tínhamos tudo a nosso favor.

Na época, alguns criticaram Spielberg por ser um diretor branco assumindo essa história negra. Qual foi a sensação entre o elenco?
Ficamos felizes pelo filme estar sendo feito. O que as pessoas não entendem é que Quincy Jones era quem estava comprando o filme. Naquela época, não tínhamos realmente os Spike Lee e tudo isso. Spielberg foi o único que teve o poder de dar luz verde. Se não fosse por ele, seria mais recente. Não naquela época, de qualquer maneira.

Você foi indicado ao Oscar de Melhor Atriz Coadjuvante. O telefone começou a tocar para outras funções?
Isso é tão engraçado. O fato de eu não ter trabalhado por alguns anos depois A cor roxa não é único. Isso não acontece apenas com atores Brancos às vezes, mas também com atores Negros; mas mais ainda para mulheres de cor. Na época, a maioria das mulheres negras que trabalhavam limitava-se ao cinema negro; enquanto meu homólogo, como Danny Glover, passou a Arma letal Um, dois e três. Ele não precisava se limitar a um filme negro; ele não precisava ser casado com uma família ou parente de alguém, como nós, mulheres, temos que ser. Eu não trabalhei por alguns anos depois A cor roxa . O que me salvou foi o circuito de palestras da faculdade. Eu meio que tive uma reação por dois motivos: um, ninguém pensaria em mim para um papel na televisão porque acharam que ela é grande demais para fazer TV agora. Esse era o padrão. A outra razão, acredito, foi que na época a indústria não abraçou Spielberg.

Porque ele foi um diretor branco que fez um filme negro?
Não, porque sentiam que ele não era digno de toda a notoriedade que estava recebendo por ser muito novo no ramo. Lembre-se, Spielberg ganhou um estúdio, praticamente, no lote da Universal, chamado Amblin Productions. Diretores que estavam lá havia anos, que haviam ganhado muito dinheiro para os estúdios, ficaram muito ressentidos. Uma vez que ele fez a Lista de Schindler, ele se tornou a menina dos olhos de todos. Lembro-me de ter ido a um jantar durante todo o hula do Oscar e me sentei ao lado de um dos diretores mais velhos, que era brilhante. Eu não direi o nome dele. Então, estou sentado ao lado dele e, eventualmente, você tem que falar com a pessoa sentada ao seu lado, e eu disse: ‘Olá, sou Margaret Avery, de A cor roxa ; e ele continuou olhando para frente. Ele disse: 'Oh, sim, eu vi os clipes, mas nunca verei esse filme.'

Você mantém contato com alguém do elenco?
Sim, Willard Pugh (Harpo), que mora em LA; e de vez em quando Akosua Busia (Nettie), mas ela mora em Gana. Rae Dawn Chong (Squeak) mudou-se recentemente de volta para Los Angeles. Eu mantenho contato com Ben Guillory, que interpretou meu marido. Whoopi, Oprah e Danny Glover nunca realmente residiram na Califórnia por muito tempo. É difícil manter contato com eles.

Você tinha ideia de que Oprah seria a pessoa que conhecemos agora?
Eu não sabia quando a conheci. Ela estava fazendo seu talk show em Chicago durante as filmagens A cor roxa . Uma vez, Quincy e eu estávamos conversando e ele estava dizendo que Oprah acabou de distribuir seu talk show. _ Ela vai ficar grande, Margaret, _ disse ele. Eu fiquei tipo, ‘Realmente grande?’ E ele disse ‘Maior do que você pode imaginar!’

Os vestidos da Shug Avery eram fabulosos. Você sabe o que aconteceu com essas fantasias?
Tentei comprar aquele vestido vermelho com brilhantes e o capacete que eu estava usando, mas eles não permitiram. Então eu soube que eles tinham um leilão. Nunca soube de nada sobre isso, esqueci, ou teria tentado estar lá para comprar um pouco disso. Algumas daquelas roupas eram tão velhas que se você movesse da maneira errada elas rasgariam, o que aconteceu. Lembra da cena no campo com as flores? Levantei minha mão de uma certa maneira e o vestido rasgou no braço. Eu disse a Whoopi, ‘Ooh, [Aggie Rodgers, a figurinista] vai me matar por isso.’



Que lições você tirou desse filme?
Eram tantos. Provavelmente ainda estou processando o que foi aprendido ou não percebendo o que foi aprendido, mas acho que, como ator, isso me diz - e eu compartilharia isso com qualquer pessoa que esteja entrando no negócio - que você tem que realmente acreditar em quem você é e ter fé e tente não ser vacilado pelo que outras pessoas dizem. É um negócio difícil e eu acho que você realmente precisa ter algum tipo de fé espiritual, algum tipo de Deus em que você acredita.

E agora, A cor roxa musical está de volta à Broadway.
Eu vi e foi fabuloso. O elenco é fabuloso e Jennifer Hudson interpreta Shug Avery para as montanhas. Ela é uma mulher tão bonita e tão escultural. Tirei uma foto com ela e ela me fez parecer um anão.

As pessoas ainda te chamam de Shug Avery?
Bem, sim. Eles reconhecem minha voz se eu pedir instruções ou algo assim. Eles dizem: 'Eu não te conheço?' Ou 'Quem é você?' Então eu digo, 'Você pode me seguir no Instagram ? 'Ha!

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