O prato do peixe-gato

Se você estiver viajando pelo norte do Alabama, pare em duas de nossas casas de peixe favoritas.

O prato do peixe-gato O prato do peixe-gatoFamílias lotam os estandes do The Southland Restaurant em Sheffield para comer bagre frito. | Crédito: Gary Clark

PARA sk 10 pessoas no norte do Alabama, onde encontrar os melhores fritos peixe-gato e espere 10 respostas diferentes. Quer seja em filetes ou inteiro, este ícone do sul ocupa um lugar sagrado no coração dos habitantes locais.

Em minha caça pela região superior do estado, encontrei dois tipos principais de massa, três bases de salada diferentes e variações suficientes no importantíssimo filhote de cachorro silencioso para manter meus cachorrinhos quietos por muito, muito tempo. Depois de escolher meus favoritos, percebi que eles estão todos em cidades que pontuam os EUA 72 como entalhes de cinto. A propósito, minha pesquisa pode ter criado alguns novos buracos em meu próprio cinto.



Veremos você em Hollywood
Encontrar Hollywood não é tão fácil quanto parece. O condado 213 se aproxima quando você está passando pela U.S. 72 entre Huntsville e Chattanooga. Mesmo depois de desligar, você pode precisar confiar em um pouco de intuição direcional para encontrar Mud Creek Bar-B-Que.

Mas qualquer pessoa que você passar pode lhe dizer como encontrá-lo. Claro, eles podem chamá-lo de Carver's ou Leck's. Uma instituição local desde que Lester 'Leck' Carver o abriu em 1946, o restaurante agora é administrado por seus netos. Embora o nome tenha mudado, as receitas de família permaneceram as mesmas. As grandes janelas oferecem a única coisa tão boa quanto o bagre: vistas do pacífico Mud Creek.

Mud Creek Bar-B-Que: 804 County 213, Hollywood, AL; (256) 259-2493. Massa: leve, à base de fubá. Slaw: O doce White Slaw à base de maionese combina melhor com bagres, mas eles também oferecem um Yellow Slaw à base de mostarda. Filhotes Hush: amanteigados. Preços do prato: $ 6,10- $ 7,80, filés; $ 5,25- $ 6,50, inteiro.

Uma visão tradicional do bagre
Do sinal da década de 1950 anunciando 'ar-condicionado' ao ambiente familiar descontraído do interior, o restaurante Southland se orgulha de sua tradição.

A coproprietária Linda Scott ainda compra seu bagre da mesma fazenda que sua família comprava há mais de 50 anos e o mergulha na massa de farinha de biscoitos da maneira que faziam.

Para ser justo, não posso mencionar Southland sem contar a você sobre, na minha opinião, o final perfeito para sua refeição: uma fatia de torta de limonada (US $ 2,10).

Restaurante Southland: 1309 South Jackson Highway, Sheffield, AL; (256) 383-8236. Massa: a massa à base de farinha de cracker torna-a leve e escamosa. Slaw: à base de vinagre e açúcar, é mais doce do que o esperado. Filhotes Hush: macios e leves. Preços das placas: $ 5,25- $ 10,50.

Honrosos comedores de bagre no norte do Alabama
Newbern's: Florença, AL; (256) 766-1626. Veredicto: nada de extraordinário, mas eu realmente gostei que tivesse um pacote sólido - bom bagre, bons filhotes Hush e boa salada. Preços das placas: $ 6,25- $ 8,50.

Walton's: Rogersville, AL; (256) 247-0696. Veredicto: Bom bagre, mesmo que fosse um pouco salgado demais para o meu gosto. Três slaws diferentes, incluindo um baseado em mostarda quente que, nas palavras da garçonete Ronda Rikard, 'tem um pouco de energia.'

Corner Cafe II: Norte de Florença na comunidade de São Floriano; (256) 768-0888. Veredicto: Bom bagre leve, mas a salada à base de maionese era um pouco pastosa. Preços das placas: $ 6,20- $ 8,20.

Este artigo é da edição de junho de 2004 da Southern Living. Como preços, datas e outras especificações estão sujeitos a alterações, verifique todas as informações para ter certeza de que ainda estão atualizadas antes de fazer seus planos de viagem.