O fim de uma lenda do churrasco em Savannah - e um novo começo também

Chegou a notícia na semana passada que o mundo do churrasco do sul em breve estará perdendo um clássico. Johnny Harris Barbecue em Savannah, Georgia, que nós p ...

Chegou a notícia na semana passada que o mundo do churrasco do sul em breve estará perdendo um clássico. Johnny Harris Barbecue em Savannah, Georgia, que apresentamos em nossa celebração de Meio século de churrasco e para sua rara oferta de cordeiro assado , fechará as portas neste sábado, 28 de maio, encerrando uma temporada que já dura mais de 90 anos.

Johnny Harris começou a servir carne de porco cozida lentamente em 1924 em uma combinação de churrascaria e bar clandestino na East Victory Drive. Os negócios iam tão bem que em 1936 ele inaugurou um novo restaurante e boate todo em tijolo, completo com um enorme salão de baile de 12 lados. Ele apresentava um teto abobadado com 9 metros de altura, pintado para se assemelhar ao céu noturno e pontilhado com centenas de luzes cintilantes para que os clientes pudessem dançar 'sob as estrelas' ao som de big band ao vivo.



johnny-harris-grand-ballroom.jpg johnny-harris-grand-ballroom.jpgemAs estrelas cintilarão acima do Grand Ballroom em Johnny Harris por mais alguns dias / em

Johnny Harris morreu em 1942 e seu restaurante foi comprado por Kermit 'Red' Donaldson, o braço direito de Harris, que o administrou por mais um quarto de século. Em seguida, passou para as mãos dos filhos de Donaldson e de suas famílias, que administram o negócio desde então. O coreto foi fechado há muito tempo e a pista de dança coberta por mesas, mas o restaurante continuou a servir sua amada carne de porco grelhada, cordeiro assado e frango frito sem massa para as sucessivas gerações de comensais em Savannah.

johnny-harris-postcard.jpg johnny-harris-postcard.jpgemPostcard anunciando Johnny Harris Restaurant / em

No início deste ano, os proprietários do restaurante fecharam um acordo com a ARS Ventures LLC, uma incorporadora sediada em Atlanta, para buscar o desenvolvimento de varejo no local de 11 acres onde fica o restaurante Johnny Harris, e isso inclui a demolição do prédio que abrigava o restaurante desde 1936.

A geração mais velha de Donaldson está agora na casa dos 80 anos, e o prédio original, que foi acrescentado várias vezes, provou ser um desafio teimoso. “Não foi construído para o serviço moderno”, diz Corbin Parker, bisneto de Red Donaldson, que atualmente dirige a produção de molhos de Johnny Harris. 'Isso, junto com a manutenção - tem sido adicionado por tantos anos e cada camada adicionada mais e mais manutenção.'

johnny-harris-exterior-2.jpg johnny-harris-exterior-2.jpgemCom várias adições desde 1936, o antigo prédio de tijolos tem um layout desafiador e precisa de manutenção contínua / em

Os fãs de Johnny Harris que desejam um pedaço tangível da história do churrasco terão a chance de conseguir exatamente isso. A partir de 13 de junho, o conteúdo do restaurante - incluindo acessórios vintage, móveis, equipamentos de cozinha, menus autografados e obras de arte - será vendido via um leilão online conduzido pela South Auction & Realty .

Uma parte dos lucros será doada para instituições de caridade, e os lances provavelmente serão ferozes por algumas das famosas barracas de cipreste do restaurante, que, na época em que bebidas fortes ainda eram ilegais, eram fechadas por cortinas de veludo para esconder o que os clientes pudessem fazer lado de dentro. Essas cabines - especialmente uma em particular - foram o início de muitos romances, diz Corbin Parker. “Tantas pessoas foram propostas para o estande 12, por algum motivo”, disse Parker, “e tantos clientes nos dizem que tivemos nosso primeiro encontro no estande número 12.”

Mas o fechamento do Johnny Harris Restaurant não significa o fim das atividades de churrasco da família Donaldson. A Johnny Harris Barbecue Sauce Company continuará engarrafando sua popular linha de molhos, incluindo a receita original formulada por Johnny Harris na década de 1920. Corbin Parker e seus pais, Julie Donaldson Lowenthal e B. J. Lowenthal, também estão em processo de abertura de um novo restaurante, e parte da equipe administrativa de Johnny Harris se juntará a eles.

BowTie Barbecue Co . estará localizado no centro de Savannah, na Waters Ave, e a oferta combinará o antigo e o novo. Por um lado, eles servirão o mesmo frango frito sem massa que tem sido o favorito na Johnny Harris desde o início. 'Ainda teremos cordeiro no cardápio', diz Parker, 'e também faremos barbacoa de cordeiro defumado com pasta de chili para esfregar.'

O BowTie explorará a estética artesanal e artesanal de hoje, com 20 torneiras de cerveja artesanal, uma seleção de uísque de pequeno lote considerável e uma lista de coquetéis envelhecidos em barris. “Estamos trabalhando com a Savannah River Farms de Sylvania, Geórgia”, acrescenta Parker. 'Usando sua carne de porco pastada para costeletas, bem como espádua de porco.'

Embora inicialmente eles estejam implantando alguns dos mesmos fogões da Southern Pride usados ​​em Johnny Harris, eles também vão lançar um novo defumador Lang de 84 polegadas, que usarão inicialmente para cozinhar costelas e asas de frango e ter um olho para se mover para todas as suas carnes.

'Usar o que é nativo, usar o que você tem - porcos locais da Geórgia, carvalho local da Geórgia - tudo isso é realmente importante para mim', diz Parker. Ele e sua família pretendem abrir as portas do BowTie Barbecue em meados de agosto, mantendo vivo o legado do churrasco que remonta à época da Lei Seca.