A pequena cidade fronteiriça mais amigável do Texas

É uma época maravilhosa para visitar Del Rio e sua cidade irmã no México, onde abundam as pechinchas de férias e a beleza natural.

A pequena cidade fronteiriça mais amigável do Texas A pequena cidade fronteiriça mais amigável do TexasUm jovem empresário tenta turistas com morangos recém colhidos em Ciudad Acuña.

PARA s o sol flutua no horizonte em Del Rio, Texas, nesta noite quente de sexta-feira, os carros cruzam a fronteira dos Estados Unidos com o México, obstruindo a rua Hidalgo na cidade de Ciudad Acuña. Os vendedores ambulantes vigiam as esquinas onde vão vender sucos de frutas e lanches. Lojistas param nas portas de seus estabelecimentos, acenando para que os clientes examinem as prateleiras repletas de mercadorias.

Dois mariachis, cada um com um bolero e botas de cowboy, passeiam casualmente entre os foliões. Assim que avistam um grupo de turistas americanos, eles sorriem e começam a dedilhar as cordas do violão. 'Oh, oh, oh, cuando caliente el sol', eles terminam em uníssono, a última balada popular derretendo-se na escuridão aveludada da noite.



'Eu amo o México', diz Dee Money, residente de Del Rio, que às vezes lidera grupos em Ciudad Acuña. 'Eu gosto das pessoas. Gosto da cultura. Gosto das tradições. Nós realmente temos o melhor dos dois mundos aqui. '

Essas duas cidades - Del Rio, Texas, e Ciudad Acuña, México - se autodenominam irmãs. Eles compartilham as margens do Rio Grande, que forma a fronteira internacional. No entanto, eles também conseguiram forjar uma amizade profunda e duradoura, definida pela necessidade e respeito mútuo.

De todas as cidades fronteiriças do Texas, os habitantes locais afirmam que esta é a mais limpa e amigável. Na verdade, você pode cruzar a fronteira com poucos aborrecimentos aqui. Guardas sombrios e a ponte com pedágio internacional com quilômetros de extensão podem ser um tanto imponentes para os visitantes de primeira viagem. Mas, depois de atravessar, você é saudado por residentes e comerciantes ansiosos para compartilhar sua rica cultura e tradições.

'É outro país, e você tem que respeitar isso', diz Susan Cottle-Leonard, diretora de turismo e convenções da Câmara de Comércio Del Rio, 'mas é uma cidade extremamente amigável.'

O piloto John Mitchell concorda. “Já estive no México várias vezes e visitei muitas cidades fronteiriças diferentes”, diz o morador de San Antonio, “mas Ciudad Acuña é diferente. Você pode facilmente cruzar a fronteira aqui para boa comida, entretenimento e a atmosfera estimulante do México. '

Um oásis no deserto
Os viajantes há muito são atraídos para este oásis no Rio Grande. Os índios americanos que habitavam a área há mais de 4.000 anos deixaram pictogramas detalhados nas paredes das cavernas, agora uma espécie de livro de história primitivo gravado em pedra. Missionários espanhóis plantaram uma igreja aqui em 1635 e batizaram o local como San Felipe del Rio. Não foi batizado em homenagem ao Rio Grande, mas em homenagem às Fontes de San Felipe, que ainda oferece até 90 milhões de galões de água mineral por minuto.

Alguns se lembrarão de Ciudad Acuña como a casa noturna do famoso disc jockey Wolfman Jack, que explodiu a fronteira do XERF-AM de 1 milhão de watts ao sul da cidade. Hoje, viajantes de todas as idades vêm para desfrutar da beleza natural crua da área e da emoção de uma cidade fronteiriça.

O Lago Amistad é a personificação da amizade entre os dois países. Três rios - o Rio Grande, o Pecos e o Devils - convergem todos aqui para formar um dos maiores lagos do Texas, com mais de 850 milhas de costa. Duas grandes águias de bronze sentam-se na ponte de 6 milhas que atravessa o lago, significando a parceria entre os dois países. Os moradores locais lembram que foi neste local que vários presidentes dos EUA e do México se levantaram, apertaram as mãos e selaram o vínculo de cooperação.

Pescadores e velejadores vêm em busca do achigã e dos enormes bagres que vivem no lago. Os amantes da natureza vêm para caminhar, andar de bicicleta e experimentar os grandes espaços abertos. Mas, invariavelmente, a maioria dos turistas acaba se sentindo atraída pela Ciudad Acuña, com sua ampla e acolhedora rua principal repleta de lojas, restaurantes, bares e hotéis. A ampla seleção de curiosidades da cidade é especialmente popular em novembro, quando os visitantes procuram começar a fazer compras de Natal.

Shopper's Paradise
Cesar Peña tira uma faca do bolso e oferece a lâmina afiada ao seu cliente. 'Vá em frente, señorita', implora o dono da Casa Uxmal. 'Raspe o prato. É a verdadeira Talavera. Você não pode machucá-lo. Se for Talavera real, o esmalte não sai. '

Além da valiosa cerâmica de Talavera, os comerciantes oferecem móveis rústicos de pinho e um lindo estanho mexicano. Também há vidro soprado, ferro forjado, artigos de couro e acessórios para casa de todos os tipos. Os turistas podem até encontrar serapés coloridos, cobertores de algodão e sombreros cravejados. No entanto, o desafio que a maioria dos compradores enfrenta é escolher os itens de qualidade em um mar de imitações.

'A melhor coisa a fazer se você está procurando qualidade é olhar em todos os lugares', sugere o Senor Peña. 'Compare a qualidade antes de decidir o que comprar.'

Os amigos Donna Moody, Linda Dorris, Terry Pool e Janice Petty, todos de San Angelo, há muito planejam fazer compras regulares em Ciudad Acuña. 'Viemos aqui desde os anos 60, quando éramos apenas adolescentes', diz Donna. “Todos nós amamos itens decorativos mexicanos. Isso faz parte de ser texano, eu acho. E gostamos de barganhar. Todo mundo quer um bom negócio. '

Os lojistas esperam que os clientes pechinchem o preço. “Sempre, todo mundo tenta conseguir um preço melhor”, diz o senor Peña com um sorriso. 'Todo mundo é livre para tentar. Isso é democracia. Eu faço a mesma coisa.'

SISTER ACT
Onde comprar: Os viajantes dos EUA podem trazer de volta $ 400 em compras para uso pessoal com isenção de impostos. Casa Uxmal tem a melhor seleção de estanho mexicano, cerâmica Talavera e móveis de pinho. El Patio é especializada em móveis de ferro forjado e acessórios para a casa. Dê uma passada na White Horse Leather Store para comprar botas de cowboy, cintos, selas e esporas. Não negligencie as lojas em Del Rio. La Antigua e Buffalo Girls são duas das nossas favoritas. A Mail Box Plus, localizada no Veterans Boulevard em Del Rio, terá o prazer de enviar suas compras para casa.

Onde ficar: Existem muitas cadeias de motéis em Del Rio, incluindo o Ramada Inn (as taxas começam em US $ 55; [830] 775-1511 ou 1-800-272-6232). Em Ciudad Acuña, o novo Best Western Villa Real (as taxas começam em $ 45; 1-800-528-1234) está a poucos minutos da passagem de fronteira. Villa Del Rio, a única pousada da área, tem três quartos e uma casa de campo de adobe entre palmeiras centenárias, magnólias e nogueiras. As taxas variam de $ 85 a $ 195; 1-800-995-1887.

Onde comer: Muito antes de George Strait colocá-lo no mapa em sua canção 'Blame It On Mexico', 'Ma' Crosbys estava servindo suas margaritas letais. Eles servem codornizes, pernas de rã e bass do Lago Amistad, além dos favoritos tradicionais mexicanos. O Lando's, também na Rua Hidalgo, oferece um cardápio mais sofisticado com carnes, frutos do mar e especialidades mexicanas. No Restaurante e Bar La Macarena, localizado perto da rua principal em 295 Madero, os bifes e batatas fritas caseiras são maravilhosos, além de terem a fama de ter as melhores margaritas da cidade. O Restaurante Santa Marta, onde os menus são queimados em plyboard, e o Mi Tierra, conhecido pela saborosa salsa com crema, são também excelentes para pratos mais tradicionais. Se você está cansado de comida mexicana, experimente o Avanti Italian Restaurant no Del Rio.

MAIS INFORMAÇÕES PARA SUA VIAGEM
Alugando uma casa-barco no Lago Amistad: De 31 de outubro a 30 de abril, uma casa flutuante de 56 pés custa US $ 995 mais impostos por três dias, duas noites no fim de semana ou quatro dias, três noites durante a semana. Um barco de 59 pés é alugado por $ 1.495 e um barco de 65 pés custa $ 2.395. Todos esses barcos acomodam 10 pessoas. Ligue para o Forever Resorts em (830) 774-4157 ou 1-800-255-5561.

Dê uma olhada nas pictogramas: O Parque Estadual e Sítio Histórico Seminole Canyon perto de Comstock é o melhor lugar para ver os pictogramas antigos. Fate Bell Shelter contém algumas das pinturas rupestres mais antigas da América do Norte, datadas de 4.000 anos de idade. Os passeios são às 10h00 e às 15h00 Quarta a domingo.

Dica de especialista: Verifique sua apólice de seguro antes de entrar com o carro no México. Algumas apólices domésticas e contratos de aluguel não cobrem acidentes além da fronteira. Se você não quiser pular para a cobertura extra, estacione seu carro na fronteira e caminhe pela Ponte com Pedágio Internacional, ou você pode pegar um táxi ou ônibus para Ciudad Acuña. Certifique-se de levar consigo algum comprovante de cidadania norte-americana, caso tenha problemas.

Câmara de Comércio Del Rio: 1915 Veterans Blvd., Del Rio, TX 78840; (830) 775-3551, 1-800-889-8149, ou www.drchamber.com .

'A pequena cidade fronteiriça mais amigável do Texas' é da edição de novembro de 2002 da Southern Living. Como preços, datas e outras especificações estão sujeitos a alterações, verifique todas as informações para ter certeza de que ainda estão atualizadas antes de fazer seus planos de viagem.