Goucher College

Em Goucher - localizada em Baltimore, MD, onde 62% da população é negra - oferecer treinamento em dança não ocidental tem sido uma forma de lidar com questões de injustiça social. Rick Southerland, um professor de dança na faculdade, diz que os programas de dança no ensino superior tendem a encobrir o que é dança e ...

Em face da crise racial de hoje, muitos americanos agora estão considerando sua própria cumplicidade na opressão de grupos marginalizados e perguntando: 'O que posso fazer?' Para os programas de dança da faculdade, que ajudam a moldar as mentes da próxima geração de artistas de dança, esta é uma questão especialmente importante. Por décadas, a maioria dos departamentos se concentrou nos estilos ocidentais e brancos - balé, moderno, contemporâneo - em vez de dedicar recursos à miríade de outras formas de dança do mundo.

Felizmente, alguns programas universitários de dança se comprometeram a diversificar suas ofertas de cursos e a desmantelar as camadas da supremacia branca que ainda permeiam nossa arte em maior escala. E embora muitas faculdades estejam começando este trabalho, algumas fizeram
foi uma parte central de sua missão por anos. Aqui estão quatro escolas com compromissos de longa data para uma educação de dança mais equitativa.




Lauren Erwin, estudante da Universidade Estadual do Alabama (Devin Rickett, cortesia da Universidade Estadual do Alabama)

Alabama State University

Os majores do ASU BFA são expostos a duas faixas não ocidentais duas vezes por ano, oferecidas em quatro níveis: dança africana e hip hop, ou jazz e sapateado. Ambas as faixas têm raízes profundas na cultura negra americana e na diáspora africana, e fazem parte do programa desde o seu início. Como uma das faculdades e universidades historicamente negras remanescentes do país, a ASU há muito prioriza um currículo de dança que reflita seu corpo discente.

O resultado tem sido benéfico não apenas para os alunos, mas também para a escola. 'Ao oferecer esses cursos', diz o diretor do programa BFA, James Atkinson, 'temos sido capazes de aumentar o interesse de alunos de outros departamentos, alunos que podem não ter considerado a dança como uma disciplina principal ou secundária.' Além do currículo definido do programa de dança, a ASU oferece aos alunos master classes em uma variedade de formas não ocidentais, para ampliar ainda mais sua compreensão da dança e da história da dança.

Jazmun McCoy, estudante do segundo ano do bacharelado em dança na escola, diz que aprender estilos não ocidentais inspirou confiança em seu treinamento na faculdade. “Nunca há um momento em que tenho que questionar se estou aprendendo sobre mim mesma”, diz ela, “porque minha história pessoal está enraizada no treinamento de dança não ocidental disponível para mim na ASU”.

Efeya M. Ifadayo Sampson (frente) liderando classe na Sarah Lawrence (Ian Douglas, cortesia Sarah Lawrence College)

Sarah Lawrence College

O departamento de dança de Sarah Lawrence coloca umfoco especial em expor as camadas de preconceito implícito na história da dança. John Jasperse, o diretor do programa de dança de Sarah Lawrence e um conhecido coreógrafo residente em Nova York, acredita que os dançarinos devem 'contar com nossa história para revelar conexões que muitas vezes foram obscurecidas nopassado, a fim de começar a nos curar como sociedade. No passado, os Estados Unidos foram eufemisticamente chamados de 'caldeirão cultural', mas fazer isso é apagar o diferencialestruturas de poder que historicamente estiveram em jogo na criação de nosso hibridismo. ' No próximo semestre, o curso de história da dança se chamará Hip Hop: Dancing Diaspora do local ao global, examinando outras formas de dança de rua, incluindo voguing e house. A escola também oferecerá um curso sobre o uso da dança como lente de crítica cultural.

Mas as explorações do preconceito implícito vão além dos cursos de história da dança também. 'Todos os seminários analíticos apoiam uma compreensão histórica e teórica que está em diálogo com o que fazemos nas aulas de estúdio baseadas na prática', diz Jasperse. Essas aulas variam de dança da África Ocidental a hula, hip hop e butô.

Em Goucher - localizada em Baltimore, MD, onde 62% da população é negra - oferecer treinamento em dança não ocidental tem sido uma forma de lidar com questões de injustiça social. Rick Southerland, professor de dança na faculdade, diz que os programas de dança no ensino superior tendem a encobrir o que a dança é e deveria ser. “A dança existe em toda parte e é vivenciada de inúmeras maneiras e por uma variedade de razões em diferentes culturas e sociedades”, diz Southerland. 'O estudo da dança não ocidental lança luz sobre outras histórias e filosofias.'

O programa oferece um bacharelado em dança que exige que os alunos sejam tecnicamente proficientes em dança da diáspora da África Ocidental, moderna e balé. Os alunos também podem fazer cursos teóricos que abordam a política do corpo. Nicole Blades, aluna do último ano do programa, diz que adora ser capaz de treinar técnicas de dança não ocidentais: 'Meus professores têm sido encorajadores e informativos em não apenas ensinar estilos não ocidentais, mas também nos educar sobre a história e as origens da o movimento que estamos aprendendo. '

O departamento também está empenhado em envolver a área da grande Baltimore. “Empregamos bateristas e dançarinos especializados da comunidade”, diz Southerland. 'Mesmo os alunos que nunca fizeram uma aula de dança da África Ocidental estão profundamente envolvidos e entusiasmados com sua experiência de estudo de dança.'

Universidade do Colorado, Boulder, alunos estudando dança africana com o professor Nii Armah (Daniel Beahm, cortesia da Universidade do Colorado, Boulder)

Universidade do Colorado, Boulder

CU Boulder começou a trabalhar para lidar com o racismo na dança há quase 18 anos. 'Começamos primeiro a desmontar as ideias de nível e' técnica ', oferecendo em vez disso uma variedade de estilos que incluem hip hop, house, jazz e fusão transnacional', diz Erika Randall, presidente dao departamento de teatro e dança. 'Aulas que, no passado ou em outros programas, foram relegadas ao status eletivo são absolutamente necessárias aqui - não devido à sua' diversidade ', mas porque são essenciais para o treinamento. Queremos apoiar a educação de dançarinos que se tornarão os solucionadores de problemas de nossa experiência global. '

Randall, que cresceu dançando em um estúdio de dança de competição, entende o desafio de mudar as percepções de um dançarino de quais formas de dança são importantes. “Quando uma dançarina chega com três piruetas e um chute com a perna alta, e isso não tem a mesma moeda de realização em uma aula de house, ela pode se sentir frustrada no início”, diz ela. “Mas eles aprendem um novo virtuosismo, uma nova relação com velocidade e ritmo. O que antes era priorizado como 'petit allégro' em seus corpos, agora é alcançado por meio do 'trabalho de pés'. Eles encontram a gravidade, o aterramento e uma nova conexão com a terra que talvez tenham passado a vida inteira tentando desafiar. '