Gracyn francês

O francês Gracyn, de onze anos, é a epítome de uma velha alma. “Ela nasceu com uma confiança incrível, e a maneira como ela é capaz de cativar o público é irreal”, diz Long. Desde que ingressou no Projeto 21 em 2017, Gracyn ganhou elogios após elogios: em 2019, ela encerrou um ano excepcional com vitórias ...

'Eu gostaria de ter uma história melhor sobre o nome', disse Molly Long, fundadora do estúdio de dança Project 21, com sede em Orange County, Califórnia. Na verdade, é uma brincadeira com o fato de que ela nasceu no dia 21 de Agosto e 21 é seu número favorito. 'Eu estava fora em uma turnê de ensino, o anúncio da audição iria ao vivo no Instagram no dia seguinte, e eu precisava desesperadamente de um nome. O Projeto 21 foi a menos cafona das opções que pensei! '

O fato de que os fãs podem Espero o nome por ter um significado profundo fala ao status quase mítico que o Projeto 21 alcançou no cenário de competição e convenção desde sua fundação em 2014. Os dançarinos de Long são todos totalmente individuais, mas combinam perfeitamente como um grupo e estão consistentemente ganhando prêmios principais em todos os lugares do circuito. Cada temporada traz uma série de novos elogios, professores de alto calibre e legiões de seguidores devotados.



A indústria percebeu o caráter único do estúdio. 'Molly atinge seus dançarinos de uma maneira especial, e eles têm esse nível incomparável de comprometimento com seu trabalho como resultado', diz o dançarino e coreógrafo Billy Bell, que trabalhou em estreita colaboração com Long e seus dançarinos. 'Isso é o que os diferencia - é como uma pequena dose de magia.'


'Nunca possua um estúdio de dança'

Filha de uma professora de dança, Long passou a maior parte da infância no estúdio. Sua mãe era dona da California Dance Academy, também localizada em Orange County, que mais tarde se fundiu com outro estúdio para se tornar Dance Precisions, onde a maior parte do treinamento infantil de Long ocorreu. 'Minha mãe ensinava os minis, minha tia Leslie cuidava dos juniores e, quando fiz 16 anos, também comecei a trabalhar no estúdio', diz Long. 'Nunca fui a melhor dançarina quando era mais jovem, mas adorava estar lá - era como se estivesse em casa.' Ela gradualmente assumiu a coreografia para os minis e teve sucesso instantâneo nas competições com uma série de rotinas, incluindo 'My Boyfriend's Back', que apresentava um Autumn Miller, então com sete anos, e ganhou títulos nacionais no Hall of Fame Nationals e Showbiz Nacionais em 2009.

Depois de seis anos ensinando e coreografando na Dance Precisions, Long precisava de uma mudança. 'Eu apenas me lembro de perceber claramente que precisava fazer minhas próprias coisas', diz Long. 'Crescendo, minha mãe sempre me dizia:' Nunca tive um estúdio de dança, é o pior trabalho de todos '' - ela ri da memória - 'mas começar uma empresa parecia a jogada certa para aquele momento da minha vida.' O Projeto 21 iniciou sua temporada inaugural em 2015.

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Foto de Quinn Wharton

Encontrando seu pé

Long resume os primeiros dias do Projeto 21 com uma palavra: assustador. “Há tantas pequenas coisas nas quais você não pensa inicialmente, como cobrança, segurança de espaço no estúdio, tarefas administrativas”, diz ela. Mas, além disso, duas questões maiores surgiram: que tipo de professora de dança ela queria ser e o que ela queria que o Projeto 21 representasse? “Eu tinha uma tendência de crowdsource opiniões durante aquelas primeiras temporadas, e me perdi no que todo mundo tinha a dizer sobre como dirigir esta empresa”, lembra ela.

Gradualmente, a confiança de Long cresceu e sua visão de uma empresa repleta de dançarinos motivados, diversificados e versáteis começou a tomar forma. Logo, as entradas de grupo e solo do Projeto 21 (muitas vezes coreografadas por Long) estavam ganhando elogios em competições, e seus alunos estavam causando sucesso nas aulas da convenção. 'Eu notei as dançarinas do Projeto 21 Selena Hamilton e Dyllan Blackburn nas aulas da Radix bem cedo, porque eles estavam claramente assumindo a responsabilidade por seu próprio treinamento', diz Bell, 'e isso é realmente raro de se ver. Molly tem essa maneira incrível de criar impulso sem se sentir como uma ditadora - as pessoas só querem trabalhar com e para ela. '

A marca registrada de um dançarino do Projeto 21 é sua ética de trabalho. “É o meu maior lance”, diz Long. 'Quero que meus filhos saiam da aula sentindo que fizeram tudo ao seu alcance para melhorar naquele dia.' Long também incentiva seus dançarinos a expressarem suas opiniões - e ela realmente os ouve. 'Tento cultivar o que eles gostam e no que lhes interessa, porque acho ótimo quando falam francamente', diz ela.

Longa (extrema direita) com seus dançarinos. (Foto de Quinn Wharton)

Uma identidade totalmente formada

O Projeto 21 agora parece uma família, e Long colocou esse senso de camaradagem em exibição em algumas de suas rotinas de grupo de sucesso viral, incluindo 'One Night in Bangkok' (vencedor de Best in Show de 2019 da Radix) e 'Bohemian Rhapsody' (que tem quase um milhão de visualizações no YouTube). “Todos os dançarinos de Molly são ótimos solistas, mas funcionam incrivelmente bem como um grupo”, diz Bell. 'Eles entendem como compartilhar essa energia no palco, e é definitivamente sua qualidade definidora.'

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Essa energia coesa atraiu uma equipe impressionante de coreógrafos convidados. Muitos deles vêm para o Projeto 21 para definir as peças depois de trabalharem com os dançarinos em convenções ao longo dos anos. (Essa rota trouxe Bell e Teddy Forance para o estúdio em 2020.) Outros descobrem o estúdio graças à sua competição e reputação na mídia social, como Madison Hicks, que procurou Long no início do ano passado e agora está no corpo docente do Projeto 21. Um Juilliard Graduado e ex-membro do LA Dance Project, Hicks, que atualmente está matriculado no programa de graduação em dança da CalArts, ficou maravilhado com tudo que Long e os alunos tinham a oferecer. “É muito além de um estúdio”, diz ela. 'Molly é uma incrível mulher de negócios, modelo e professora. Ela garante que todos que estão no Projeto 21 desejam estar lá, e acho que nosso pequeno tamanho e unidade são o que nos diferencia. '

Uma Fundação para o Futuro

Embora o Projeto 21 já tenha obtido muito sucesso, Long sabe que sempre há espaço para crescer. 'Eu adoraria construir um programa técnico mais forte daqui para frente', diz ela, 'e embora eu não tenha certeza se a expansão está nos planos ainda, com certeza seria bom - eu sempre sonhei em ter um estúdio enorme.' Além disso, o objetivo inabalável de Long é transformar seus filhos nos dançarinos mais respeitosos, responsáveis ​​e trabalhadores que podem ser. 'Nem sempre vamos ganhar, e tudo bem', diz ela, 'porque meus filhos sabem que, no final do dia, eles têm a ética de trabalho para levá-los onde querem estar.'

Conheça três estrelas de destaque do Projeto 21

Dyllan Blackburn

Foto de Quinn Wharton

Seria difícil encontrar uma dançarina tão calma, legal e controlada quanto Dyllan Blackburn, de 14 anos, que conquistou os principais prêmios na Radix, 24Seven, JUMP e NUVO. 'Dyllan é cheio de linhas, perfeição e detalhes', diz Molly Long. 'A maneira como ela consegue sentar-se nesses bolsos de musicalidade enquanto se apresenta é sobrenatural.' Dyllan está com o Projeto 21 desde o início, e credita a Long por transformá-la na dançarina que é hoje. 'Molly realmente nos empurra e nos prepara para o futuro', diz ela. Olhando para o futuro, Dyllan espera conquistar o título de Melhor Dançarina Feminina no The Dance Awards pelo menos uma vez em sua carreira: 'Eu fui a segunda colocada, o que foi ótimo, mas eu adoraria ganhar!'

Fatos rápidos

Aniversário: 2 de maio de 2006

Sua dança em três palavras: Preciso, técnico e comprometido

Saco de dança indispensável: Tiger Balm, Advil e desodorante

Rituais ou superstições antes da performance: 'Minha mãe tem que usar preto quando eu compito meu solo, e antes de cada apresentação, eu faço o sinal da cruz como um milhão de vezes!'

Rotina de grupo do Projeto 21 favorito: 'Uma noite em Bangkok'

Foto de Quinn Wharton

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O francês Gracyn, de onze anos, é a epítome de uma velha alma. “Ela nasceu com uma confiança incrível, e a maneira como ela é capaz de cativar o público é irreal”, diz Long. Desde que ingressou no Projeto 21 em 2017, Gracyn ganhou elogios após elogios: Em 2019, ela encerrou um ano marcante ao ganhar a Mini Melhor Dançarina Feminina no The Dance Awards. Quando ela não está em turnê com NUVO e 24Seven nos fins de semana, ela está trabalhando para aprimorar sua técnica e habilidades de improvisação em aulas semanais com Molly e Madison. Quanto ao que o futuro reserva? 'Eu adoraria estar na Broadway um dia!' ela diz.

Fatos rápidos

Aniversário: 28 de novembro de 2008

Hobbies não relacionados à dança: 'Nadar com minhas irmãs e fazer vlogs.'

Saco de dança indispensável: Icy Hot, e tênis para sapateado, salão de baile e balé

Rotina de grupo do Projeto 21 favorito: 'Graxa é a palavra'

Rituais ou superstições antes da performance: 'Quando estou sozinho nos bastidores, eu apenas repito' Você tem isso, vá lá e faça o seu melhor 'para mim mesmo.'

Selena Hamilton

Foto de Quinn Wharton

Existe algo extremamente versátil que Selena Hamilton de 15 anos não pode fazer? “Ela é minha garota variada, e sua força e talento natural a diferenciam”, diz Long. 'Molly nos responsabiliza', diz Selena, que está com o Projeto 21 desde os primeiros dias. 'Ela sabe se não estamos trabalhando tanto quanto podemos, e ela sabe como trazer o melhor em todos os seus dançarinos.' A versatilidade, a presença magnética de palco e o compromisso de Selena no estúdio a catapultaram para o título de Performer Radix Core nas categorias Júnior e Adolescente. Além do cenário de competição, ela sonha em dançar para Katy Perry ou Beyoncé algum dia.

Fatos rápidos

Aniversário: 26 de agosto de 2004

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Rotinas de grupo do Projeto 21 favorito: 'Dance Like Your Daddy' e 'One Night in Bangkok'

Memória do Projeto 21 favorito: 'Depois de cada convenção 24Seven, todos nós vamos ao Denny's para comer waffles.'

Sua dança em três palavras: Atlético, poderoso, limpo

Hobbies não relacionados à dança: Compras online, TikTok e bolos