Aí vem a praga do esquilo!

Uma doença medieval ameaça essas conhecidas pragas de jardim.

Os fãs de Grumpy sabem que ele não é fã de esquilos . Rabugento os detesta, na verdade. Eles desenterram plantas e as deixam morrendo no chão. Eles pilhar alimentadores de pássaros . Eles roubam suas plantas de tomate e árvores frutíferas. Eles mastigam o tapume. Eles invadem seu sótão. Eles comem seus bulbos de tulipa. E se isso não bastasse, eles agora representam uma ameaça ainda mais terrível para o jardineiro despreocupado. Eles podem causar a peste bubônica.

Oh, ótimo.



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Recentemente, perto da cidade de Morrison, Colorado, um esquilo testado positivo para peste bubônica . Causado pela bactéria Yersinia pestis , é a mesma doença que matou dezenas de milhões de pessoas na Europa e na Ásia durante a Idade Média. É também o bug que inspirou o clássico Bring out yer dead scene no hilariante filme Monty Python & the Holy Grail.

Como você deve saber, Yersinia pestis infecta pulgas. Quando essas pulgas picam roedores e outros animais, elas passam o germe para seus novos hospedeiros, que o transportam para as populações humanas. No caso da Peste Negra, acredita-se que os principais portadores sejam os ratos. O ciclo é assim. A pulga infectada morde rato. Rato corre por uma cidade suja e fedorenta. Rato morre de peste. As pulgas saltam de ratos mortos para ratos e pessoas vivos e os picam. Quando esses hospedeiros morrem, pulgas famintas pulam e mordem as pessoas pobres que puxam os cadáveres humanos. Repita isso com freqüência suficiente e você terá um pouco de situação.

Retrato de esquilo em campo gramado Retrato de esquilo em campo gramadoCrédito: Camille Dai / EyeEm / Getty Images

A peste ocorre em três formas, listadas aqui da menos à mais mortal. Praga bubÔnica vem de uma picada de pulga e causa gânglios linfáticos enegrecidos e inchados (bubões) no pescoço, nas axilas e na virilha. Sem tratamento, mata cerca de 50 a 70% dos infectados. Praga séptica ocorre quando o sangue é infectado por uma picada de pulga ou pelo manuseio de pessoas e animais infectados. O nariz, os dedos das mãos e dos pés ficam pretos. (Veja de onde vem o nome Peste Negra?) Se não for tratada, é quase sempre fatal. Praga pneumônica é o assassino mais rápido. Relatos medievais registram pessoas infectadas ao meio-dia caindo mortas à noite. As pessoas o contraem inalando gotículas infectadas expelidas ou expelidas por uma pessoa infectada. Não tratado, é 100% fatal.

Qual é o tratamento? Bem, na Idade Média, não havia nenhum eficaz, e é por isso que cerca de metade da população morreu depois que várias ondas de peste passaram. Foi apenas o advento dos antibióticos na década de 1940 que forneceu uma boa arma para lutar. Melhor saneamento, higiene e conscientização sobre os germes também reduziram a praga. Mas ainda está por aí, como atestam os desenvolvimentos no Colorado.

Qual é a probabilidade de você contrair a peste? Muito menos provável do que com COVID-19. São notificados cerca de sete casos por ano. A peste nos EUA está confinada principalmente a roedores no árido oeste das montanhas. (É claro que, se você mora na árida região montanhosa do oeste, isso pode não ser muito reconfortante.) Mais importante, os antibióticos administrados imediatamente curam a maioria das infecções.

Isso não significa que podemos baixar a guarda. Os esquilos são criaturas intrigantes e incômodas, que fingem nos amar, mas sempre planejam roubar o que é nosso por direito. Portanto, fiquem de olho, meus amigos. Rocky pode estar chegando.

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