Como seu café da manhã pode retardar o envelhecimento

Os pesquisadores se concentram em como a cafeína parece combater a inflamação

mudar-aroma-café-açúcar mudar-aroma-café-açúcarCrédito: Getty Images

Este artigo apareceu originalmente em TEMPO

quando o quebra-nozes foi feito

Para a velha questão ' Café é ruim para você ? ', os pesquisadores estão mais de acordo do que nunca que a resposta é um sonoro' não '. Um novo estudo publicado na revista Nature Medicine descobriram que pessoas mais velhas com baixos níveis de inflamação - o que leva a muitas, senão a maioria, das principais doenças - tinham algo surpreendente em comum: eram todas cafeína bebedores.



“Quanto mais cafeína as pessoas consomem, mais protegidas ficam contra um estado crônico de inflamação”, diz o autor do estudo David Furman, professor associado consultor do Instituto de Imunidade, Transplante e Infecção da Universidade de Stanford. 'Não havia limite, aparentemente.'

No estudo, Furman e seus colegas analisaram amostras de sangue de 100 jovens e idosos. As pessoas mais velhas tendem a ter mais atividade em vários genes relacionados à inflamação em comparação com o grupo mais jovem - nenhuma surpresa, pois à medida que as pessoas envelhecem, a inflamação em todo o corpo tende a aumentar. Doenças crônicas do envelhecimento, como diabetes , hipertensão, Problemas cardíacos , câncer, distúrbios nas articulações e Alzheimer, acredita-se que todos tenham inflamação em comum. 'A maioria das doenças do envelhecimento não são realmente doenças do envelhecimento, por si só, mas sim doenças da inflamação', diz Furman. Quanto mais ativos esses genes, maior a probabilidade de a pessoa ter pressão alta e aterosclerose.

Além disso, mesmo entre as pessoas mais velhas, aqueles com níveis mais baixos desses fatores estavam mais protegidos contra a inflamação - e também tinham algo em comum. Todos beberam cafeína regularmente. Pessoas que bebiam mais de cinco xícaras de café por dia mostraram níveis extremamente baixos de atividade na via do gene inflamatório. A cafeína inibe esse circuito e desativa a via inflamatória, dizem os pesquisadores.

O objetivo não é fazer com que todos os traços de inflamação desapareçam, enfatizam os cientistas. Na verdade, a inflamação é uma função importante do sistema imunológico, que a utiliza para combater infecções e remover compostos potencialmente tóxicos. Mas com o envelhecimento, o processo não é regulado tão bem quanto em um corpo mais jovem. 'Claramente, com o envelhecimento, algo está se deteriorando e nos tornamos menos eficazes no controle dessa inflamação', diz Mark Davis, diretor do Instituto Stanford. 'Mas agora neste artigo, identificamos uma via particular que não estava associada à inflamação antes. Podemos apontar, com uma imagem de resolução muito mais alta, o envelhecimento e as coisas que deveriam ser marcadores de inflamação. '

A chave será descobrir quando a resposta inflamatória começa a sair de controle. Em um próximo estudo, Furman e outros irão em breve investigar o sistema imunológico de 1.000 pessoas; ele espera usar essa informação para desenvolver uma gama de referência de componentes do sistema imunológico para dizer às pessoas se seus níveis estão normais ou se elas estão em maior risco de desenvolver doenças crônicas causadas por inflamação.

Enquanto isso, seguir o exemplo de adultos que bebem cafeína com níveis mais baixos de inflamação - tomando uma ou duas xícaras de café - pode ser uma boa ideia.

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