Falta de Oportunidades

Para as mulheres negras, a parte difícil de navegar no mundo da dança não é apenas conseguir o emprego - é encontrar um. A veterana da Broadway, Monique Smith, diz que simplesmente não há muitas trilhas musicais criadas para mulheres negras, o que se traduz em menos oportunidades de emprego. 'Quando dançarinas brancas ...

O líder dos direitos civis, Malcom X, disse a famosa frase que 'a pessoa mais desrespeitada na América é a mulher negra'. Décadas depois, essas palavras ainda ressoam. E o mundo da dança não está imune a submeter mulheres negras a tratamentos injustos. Afinal, não foi até este ano - e após o aumento da pressão de petições online - que muitas das principais marcas de roupas de dança se comprometeram a fazer meias e sapatilhas de ponta em tons que combinassem com a tez das mulheres negras.

Mas outras questões mais insidiosas continuam a obstruir o progresso das mulheres negras no mundo da dança. Espírito de dança conversou com cinco mulheres negras sobre os obstáculos que enfrentaram como dançarinas profissionais.




Enfrentando microagressões

A sapateadora Maud Arnold, que faz parte da popular trupe de sapateado Syncopated Ladies, diz que sentiu os efeitos de ser tratada de forma diferente como uma mulher negra ao longo de sua carreira. “Na minha experiência, ser uma mulher negra em espaços que não são administrados ou controlados por mulheres negras pode ser extremamente hostil e condescendente”, diz ela. “Além de dançarina, também produzo eventos de dança em grande escala. Mesmo assim, já entrei em hotéis onde alugo salões de baile e teatros, onde sou a produção executiva do show e me perguntaram: 'Onde está o patrão?' ou 'Você sabe que precisa de uma equipe para fazer isso, certo?' ou 'Nós antecipamos você poderia vender 50% dos ingressos ”, lembra Arnold. (E para que conste, o evento acabou se esgotando.)

Essas microagressões - comentários ou observações que revelam o estigma em relação a grupos historicamente marginalizados - variam de insinuações sutis a julgamentos severos. 'Disseram-me para considerar limitar minhas expectativas e, em vez disso, tentar entrar em uma empresa pequena ou semiprofissional', disse Erica Lall, que atualmente é dançarina no American Ballet Theatre. 'Tive de aprender a progredir principalmente aplicando as instruções e correções que meus colegas de classe e colegas receberam, porque muitas vezes fui esquecido.'

Jacqueline Green, dançarina principal do Alvin Ailey American Dance Theatre, diz que também experimentou microagressões como uma jovem dançarina, principalmente quando treinou em programas de verão de prestígio. 'Não apenas alguns dos jovens dançarinos com quem treinei participaram, lembrando-me da minha negritude, dando-me elogios indiretos como' Você é, tipo, muito bom ', mas alguns dos meus professores também tiveram reações semelhantes ao meu nível de talento e habilidade ', diz Green. 'Nem todas essas respostas foram maliciosas ou destinadas a me isolar, mas para uma garota de 13 anos, foi um alerta. O balé ainda não era um campo familiar ou confortável com a presença do corpo negro e, infelizmente, ainda não está lá. '

senhoras solteiras dançarinas de apoio

Jacqueline Green (Richard Calmes, cortesia Green)

Para as mulheres negras, a parte difícil de navegar no mundo da dança não é apenas conseguir o emprego - é encontrar um. A veterana da Broadway, Monique Smith, diz que simplesmente não há muitas trilhas musicais criadas para mulheres negras, o que se traduz em menos oportunidades de emprego. “Quando as dançarinas brancas têm a chance de receber uma das quatro faixas possíveis em um show, geralmente há apenas uma faixa possível para a dançarina negra”, diz Smith.

Keisha Hughes, uma artista de dança comercial que trabalhou com alguns dos maiores nomes da música, incluindo Cardi B, Nicki Minaj e Lil 'Kim, diz que o colorismo entra em jogo no elenco, com algumas equipes criativas favorecendo tons de pele mais claros sobre os mais escuros. “Diretores de elenco e artistas ainda procuram mulheres etnicamente ambíguas porque isso é o que eles acham que será mais bem recebido pelo mundo”, diz ela. 'Eles se recusam a mudar essa fórmula.'

Cultura Envergonhada

Como as mulheres negras tendem a ter texturas de cabelo, estruturas físicas e experiências culturais diferentes das de suas contrapartes brancas, elas costumam se sentir inadequadas para o mundo da dança. E muitos de seus microcosmos, como a comunidade do balé, defendem a brancura como o padrão. “Eu fui chamado de 'o escuro' e disseram que tinha músculos protuberantes em todos os lugares, quando na verdade eu nunca tive músculos protuberantes”, diz Lall. 'Eu só tinha um butim mais alegre que era mais proeminente do que os de meus outros colegas.'

Arnold se lembra de ter sido escolhida para o cabelo dela em vários testes. 'Um dos palestrantes me perguntou:' Seu cabelo pode fazer mais alguma coisa? ' Sempre usei meu cabelo naturalmente, selvagem e encaracolado, mas isso foi antes do movimento do cabelo natural ', diz Arnold. 'Como muitas pessoas do outro lado da mesa não se parecem comigo ou têm amigos que se parecem comigo, elas não entendem as possibilidades do meu cabelo.'

Maud Arnold (Lee Gumbs, cortesia de Arnold)

Avançando

Ser uma mulher negra no mundo da dança apresenta muitos desafios únicos. Mas as cinco mulheres que entrevistamos perseveraram em tudo e concordam que acreditar em si mesma é a chave para alcançar seus objetivos. “Nenhum setor é perfeito e você pode experimentar algumas coisas que parecem erradas ou questionáveis”, diz Green. - Mas continue com o que você sabe que é certo. Há um lugar para dançar para todos e, se você não encontrar um, talvez precise criá-lo. '