Mãe de 1 das 4 garotas negras e latinas que procuram strip-tease na escola de Nova York fala para fora

Chanderlia Silva falou ao ESSENCE exclusivamente sobre o trauma que sua filha enfrentou e as mudanças que ela quer ver no distrito escolar.

Chanderlia Silva tem riso em sua voz ao descrever sua filha para ESSENCE. A menina de 12 anos é uma menina tímida, observa Silva, embora depois de se sentir confortável possa ser super boba. Ela adora estar perto de pessoas; ela adora música (sempre vinha bem alto do alto-falante de seu quarto); ela gosta de dançar e brincar com maquiagem, experimentar roupas e sair com as meninas. Então, quando a música parou de sair do quarto de sua filha, quando ela começou a dormir o dia todo ... comportamento que não era como a garota alegre e feminina que sua mãe conhecia e amava, Silva ficou desesperadamente preocupada. Eu senti como se ela estivesse entrando em um estágio de depressão, disse a ESSENCE, uma mãe de quatro filhos, de 28 anos, na semana passada, com a voz séria. Ela estava exibindo comportamentos de querer se machucar, o que definitivamente me colocou em uma situação ruim, porque você nunca quer ver seu filho passar por isso. Então, como mãe, não sei o que dizer, não sei exatamente o que fazer. Nessas situações, você não quer colocá-la em um espaço mais estressante. Estas foram as mudanças que Silva notou em sua filha depois que ela e outras três garotas negras e latinas da East Middle School em Binghamton, N.Y. supostamente revistado por funcionários da escola depois de ser acusada de usar drogas por estar hiper e tonta durante o almoço, uma acusação que abalou a mãe. Uma criança está na escola e tem oito ou nove períodos do dia, então, quando chega a hora do almoço, é um alívio para as crianças. Eles podem ver seus amigos. Sabe, você não está na aula com todos os seus amigos, enfatizou a mãe. Assim, quando chega a hora do almoço, você realmente consegue se conectar com seus amigos, conversar, rir e ser você mesmo. O incidente abalou o estado de Nova York, bem como o distrito escolar de Binghamton, à medida que membros da comunidade e ativistas exigem justiça em nome das crianças. A filha de Silva não foi a única que sofreu com o tratamento nas mãos do distrito escolar. O NAACP Legal Defense Fund, que está representando todas as famílias e buscando justiça e defesa em nome das meninas, notou os sinais de trauma. As meninas ficaram traumatizadas com o que aconteceu, e a pesquisa - pesquisa psicológica - é muito clara que, para uma revista strip a ser realizada na escola para adolescentes, [ela] pode ter consequências imediatas e de longo prazo para as meninas, Cara McClellan do LDF disse a ESSENCE na semana passada. Quando conversamos com as mães das meninas que foram submetidas a este tratamento realmente degradante, é claro que elas viram mudanças em suas filhas como resultado, que sua dignidade e sua confiança foram violadas por funcionários da escola e, como resultado, em primeiro lugar, eles não se sentem mais seguros na escola. Eles também estão exibindo sinais de perda de apetite, dormindo com frequência - comportamentos que sabemos que estão associados a traumas, acrescentou ela. Agora, cerca de um mês após as buscas, as famílias das meninas envolvidas ainda estão lidando com as consequências e o impacto físico, emocional e psicológico que isso teve em seus filhos. Uma das coisas que mais enfurece Silva é que ela nunca foi chamada antes da busca em 15 de janeiro. A mãe só foi informada de que sua filha e suas amigas foram mandadas para a enfermeira por estarem muito tontas, disse ela. Ela só descobriu a extensão do que aconteceu quando sua filha voltou para casa da escola. Eu não conseguia entender por que minha filha de 12 anos teve que passar por esses procedimentos, e eu tenho 28 anos, e nunca tive que passar por isso, ela disse a ESSENCE. Isso me faz sentir como se nossos filhos estivessem sendo expostos a coisas demais. Se a escola suspeita de alguma coisa, a primeira coisa que [a diretora] deveria ter feito era me ligar, acrescentou. O procedimento estava totalmente incorreto ... E não só isso, aquela escola tem câmeras, então não deveria ser nada para eles voltarem para as câmeras para ver onde as meninas estavam. Mas, em vez disso, eles simplesmente partiram de suposições, que eu sinto que foram baseadas na cor de suas peles, porque eram mulheres, e no classismo. Não somos de classe superior. Então, eu sinto como se eles estivessem sendo julgados por todo o quadro. Eu sinto que às vezes os educadores sentem que, por estarmos em uma classe baixa, essas crianças vêm de famílias que não se importam, e isso não é verdade, acrescentou Silva. Eu sou uma mãe solteira e me importo com meus filhos. Eu quero que eles tenham um futuro melhor. Eu quero que eles sejam melhores do que eu. Então, para que isso aconteça, simplesmente não está certo. Sua filha tem visto um dos membros da Progressive Leaders of Tomorrow, uma organização popular de justiça racial para ajudá-la a superar o incidente. Apesar dos sentimentos, Silva permitiu que a filha voltasse à escola no dia seguinte, lembrando que, na minha casa, a educação é muito importante. Mas enquanto estava na escola, ela disse que sua filha se sentia desconfortável e como se ela estivesse sendo seguida. Um membro do conselho escolar aparentemente recomendou uma escola alternativa para as meninas, o que as desenraizou ainda mais e não é de forma alguma um substituto para a educação padrão. Segundo Silva, só existe um professor de matemática e artes da Língua Inglesa, o que se afasta de todas as outras disciplinas. Então, quando eles começaram a ir e descobrimos como era ... eles apenas sentaram na frente da tela do computador. Para mim, como isso é aprender? Isso não é aprender, ela acrescentou, observando que sua filha só está na escola das 9h30 às 13h30. Eu sinto que [minha filha] definitivamente precisa daquela estrutura de escola, uma escola de apoio, de professores que acreditam nela e querem que ela faça o bem também. O LDF da NAACP também condenou veementemente a colocação das crianças em escolas alternativas. Uma colocação alternativa em escola é geralmente uma sanção disciplinar e, de fato, de acordo com o Código de Conduta do distrito escolar, diz explicitamente que uma escola alternativa é uma colocação em resposta a mau comportamento grave. Nesta situação, as meninas não fizeram absolutamente nada de errado, então a ideia de que seriam colocadas em uma escola alternativa é totalmente inadequada, disse McClellan. Desde que falou com a ESSENCE na semana passada, McClellan observou que o distrito finalmente se comprometeu a matricular as meninas na West Middle School, outra escola no distrito, na quarta-feira, 13 de fevereiro, mas o acordo ainda está sujeito a negociações em andamento sobre sua colocação para próximo ano letivo. A organização de direitos civis também divulgou uma carta na semana passada solicitando mudanças nas escolas de Binghamton, desculpas às meninas e ação disciplinar contra o diretor, o diretor assistente e a enfermeira da escola na East Middle School - todos envolvidos nas supostas buscas despojadas , entre outras demandas. Este incidente é realmente o epítome de uma tendência de ver o que é, novamente, brincadeira juvenil normal - neste caso, temos garotas rindo e, de acordo com o diretor, 'ficando tonto' na hora do almoço - o que para qualquer um de nós que tenha 12- de 12 anos, sabemos que é um comportamento bastante típico e normal, observou McClellan. A ideia de que a resposta seria uma busca e suspeita de uso de drogas realmente mostra como o preconceito está em jogo na resposta ao comportamento normal de jovens negros e latinos. Eu penso em termos de, novamente, como isso se conecta à desigualdade na educação, realmente mostra como as escolas podem se tornar locais que não são acolhedores e seguros para jovens negros porque seu comportamento está sendo interpretado dessa forma. Para tanto, o LDF e os pais também querem uma pesquisa de clima racial conduzida no distrito para garantir melhores práticas no futuro, incluindo a proibição total das revistas em quadrinhos. A realidade é que isso provavelmente é um sintoma das questões climáticas dentro do distrito. Isso não aconteceu no vácuo, mas que provavelmente existem preconceitos raciais e de gênero dentro do distrito que precisam ser resolvidos para evitar que outros alunos sejam destacados e estereotipados dessa forma por causa de raça e gênero, disse McClellan. E Silva também acha que é importante para o distrito escolar ter funcionários com quem se possa relacionar. O distrito escolar deve continuar a fazer grandes esforços para aumentar a diversidade ao recrutar seus educadores. É definitivamente importante para nossas meninas negras ver educadores negros e pessoas com quem elas se identificam, disse Silva. Tão importante quanto para a mãe, são os professores que realmente se preocupam com seus alunos. Se você tem um aluno que acha que está sob a influência de algo, sua primeira coisa não deve ser criminalizá-lo. Acho que eles deveriam tentar descobrir o que está acontecendo, porque não é normal que uma criança esteja sob a influência, acrescentou ela. [Deve haver] muito mais apoio mental e social. Se eles querem que nossos filhos se sintam confortáveis, devem tentar conhecê-los. Muitos professores, depois de um certo tempo, veem o ensino apenas como um trabalho, e não apenas um trabalho. Muitos professores passam mais tempo com nossos filhos do que os pais. Eles deveriam apenas ser mais cuidadosos e mais preocupados com as crianças que possam sentir que estão passando por outras coisas. Ainda assim, Silva agradece a ajuda de organizações como Progressive Leaders of Tomorrow e o LDF, que se empenharam em validar a experiência dela e de sua filha. Ela aconselhou os pais a ouvirem os filhos quando as coisas parecerem complicadas. Quando as coisas são constantemente varridas para debaixo do tapete, isso dá a esses administradores, essas pessoas de maior poder, isso os faz sentir que podem fazer o que querem, e não está tudo bem, ela insistiu. Temos que definitivamente nos unir como uma comunidade e construir nossos filhos, e antes que eles possam ser expostos a coisas diferentes, ensiná-los e educá-los em casa para que não sejam colocados nessas posições.