Em memória de Raven Wilkinson, bailarina pioneiro

A bailarina Raven Wilkinson faleceu na segunda-feira em sua casa na cidade de Nova York aos 83 anos. Wilkinson é mais conhecida como a primeira mulher afro-americana a dançar em tempo integral com o Ballet Russe de Monte Carlo e como uma querida mentora de Misty Copeland.

A bailarina Raven Wilkinson faleceu na segunda-feira em sua casa em Nova York aos 83 anos. Wilkinson é mais conhecida como a primeira afro-americana a dançar em tempo integral com o Ballet Russe de Monte Carlo e como uma querida mentora de Misty Copeland.

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Raven Wilkinson entregando a Misty Copeland o prêmio Dance Magazine em 2014. Foto: Cherylynn Tsushima para a Dance Magazine.




Wilkinson nasceu na cidade de Nova York em 1935. Ela se apaixonou pelo balé aos cinco anos, enquanto assistia a uma apresentação do Ballet Russe de Monte Carlo's Coppélia . Em um Entrevista de 2014 com Ponto , ela relembrou a experiência: 'Lembro-me de ficar tão emocionada com a orquestra, as cortinas, as luzes, que comecei a chorar.' No seu nono aniversário, o tio deu-lhe aulas de ballet com Maria Swoboda. Em 1951, a escola de Swoboda foi comprada por Sergei Denham, o diretor do Ballet Russe, e ele começou a selecionar dançarinos para sua companhia. Apesar de ser reconhecido como talentoso, Wilkinson não foi selecionado. Depois de várias audições, Wilkinson disse que uma amiga a puxou de lado e disse: 'Raven, eles não podem pagar por você por causa da sua raça'. Então, uma estudante da Universidade de Columbia, Wilkinson não se intimidou após sua terceira audição em 1955, aos 20 anos , ela entrou. Pouco antes de falecer em 2013, o ex-dançarino de Ballet Russe Frederic Franklin, que dera aula no teste final de Wilkinson, disse a ela que havia pressionado a liderança da empresa para aceitá-la.

Os seis anos de Wilkinson no Ballet Russe foram cheios de felicidade e sofrimento. Em sua segunda temporada, ela foi promovida a solista e dançou vários papéis principais, incluindo o solo de valsa em The Sylphids . Mas o Ballet Russe era principalmente uma empresa de turismo, e Wilkinson teve que combater o racismo extremo durante as viagens ao Deep South. Em 1957, em Atlanta, Geórgia, o dono de um hotel se recusou a deixá-la ficar com o resto da empresa. Denham a mandou de volta para Nova York e a instruiu a voltar para a empresa assim que sua turnê os levasse para mais perto da Mason Dixon Line. Wilkinson também experimentou desentendimentos com a Ku Klux Klan, principalmente no Alabama, onde (como ela descreve no livro de imagens Pioneiro ) dois membros invadiram o teatro e interromperam uma apresentação do Ballet Russe. Ao longo desses anos, os colegas de Wilkinson a protegeram e apoiaram: ' Se parecesse que haveria problemas depois de um show, garotos da companhia apareciam na porta do palco para me acompanhar ', disse ela. Ponto em 2014. Denham continuou a escalá-la para papéis solistas, independentemente de onde a companhia estivesse se apresentando.

Wilkinson com seu irmão mais novo e pais. Cortesia Wilkinson.

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O Ballet Russe era muito internacional e, com sua tez clara, alguns dos outros dançarinos instaram Wilkinson a dizer que ela era espanhola. Ela costumava iluminar a pele com maquiagem para apresentações, mas se recusava a esconder sua identidade se questionada sobre isso diretamente. No início deste ano, Wilkinson disse Ponto que ela atribuiu esse orgulho à sua educação. Embora ela tenha crescido na 150th Street no Harlem (acima do que ela chamou de 'a linha Mason Dixon de Nova York'), ela e sua mãe muitas vezes enfrentavam questionamentos quando passavam algum tempo em outras partes da cidade. 'As pessoas estavam curiosas porque tinham uma certa ideia em suas mentes de como os afro-americanos eram, que eles não falavam bem, não estavam bem vestidos ou eram pobres, e não acreditavam que minha mãe e eu éramos Afro-americano ', disse ela. 'Eles perguntavam:' O que é você? ' e minha mãe dizia: 'Somos americanos'.

Em 1961, Wilkinson deixou o Ballet Russe. Apesar de sua formação clássica e experiência profissional, nos testes ela foi instruída a tentar dança africana ou jazz. Por fim, sua amiga Sylvester Campbell, uma dançarina negra americana que trabalhava para o Balé Nacional Holandês, a incentivou a se juntar a ele em Amsterdã. Os destaques de sua carreira nacional holandesa incluíram o repertório de Balanchine e o Lago de cisnes pas de trois. Wilkinson descobriu que a cultura da Holanda era muito mais receptiva. 'Eles não estavam interessados ​​no que você era, mas em quem você era', disse ela em nossa entrevista no início deste ano. Em 1974, Wilkinson com saudades de casa voltou a Nova York e foi convidado a ingressar na Ópera da Cidade de Nova York. Ela parou de dançar aos 50 anos, mas continuou lá como atriz até 2011, quando a companhia fechou.

Wilkinson, ao centro, com colegas do Ballet Russe. Foto cedida por Wilkinson.

Em seus últimos anos, Wilkinson desenvolveu uma amizade especial com Copeland. Wilkinson descobriu a dançarina então adolescente enquanto assistia a um programa de TV que a destacava em uma variação de Don Quixote . 'Eu dei uma olhada nela e soube que ela sabia o que era dançar', disse Wilkinson Ponto . Caí de joelhos dizendo: 'Por favor, Deus, deixe-a fazer isso.' 'Copeland escreve em suas memórias Vida em movimento que depois de ouvir a história de Wilkinson em um documentário no Ballet Russe, ela falou sobre ela com tanta frequência que seu publicitário finalmente a localizou para que os dois dançarinos pudessem se encontrar. “Ela é humilde, hilária e tão cheia de contos engraçados e comoventes que nunca repete nenhum”, Copeland escreve sobre Wilkinson. 'Falamos a mesma língua muito rara: a de um bailarino negro clássico.' Quando Copeland fez sua estreia como Odette / Odile com o American Ballet Theatre em 2015, Wilkinson, juntamente com o ex-diretor do Houston Ballet Lauren Anderson , juntou-se a ela no palco, os braços transbordando de flores. O grande sucesso de Copeland também ajudou a trazer a história de Wilkinson de volta aos holofotes: Wilkinson foi destaque no documentário de 2016 Bailarina Negra , e no ano passado um livro de imagens baseado em sua vida intitulado Pioneiro: a história da bailarina Raven Wilkinson foi publicado com encaminhamento de Copeland.

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No início deste ano, perguntei a Wilkinson se ela tinha algum conselho para jovens dançarinos que podem se sentir desanimados ou que não acham que se encaixam no mundo do balé, que muda lentamente. 'Na escuridão e na futilidade do momento você tem que se levantar e seguir em frente, colocar um pé na frente do outro. É apenas tentando e continuando que você alcança ', ela me disse. - Você não pode esperar que tudo aconteça para você só porque você está aí apontando os dedos dos pés de maneira gentil. Você tem que abrir sua mente e coração, e você deve acreditar em si mesmo e ter fé e esperança. '