Ela construiu um lounge próspero no centro da cena gastronômica do Harlem e é assim que

O Cove Lounge, inaugurado há 5 anos, continua sendo uma referência para jantares e vida noturna no Harlem, já que seu cardápio, multidão e ambiente oferecem o destino perfeito para moradores e turistas.

Não é fácil começar um restaurante. Ainda mais desafiador, é sustentar um negócio de restaurante em uma comunidade que é constantemente revirada com o desenvolvimento à medida que a gentrificação continua a invadir. Você já viu o novo Whole Foods na icônica 125th Street do Harlem? Mas para o empresário imobiliário, que virou dona de restaurante, Alyah Horsford-Sidberry, ela fez os dois e até mesmo alguns. O restaurante dela, Cove Lounge , que foi inaugurado há seis anos, continua sendo uma referência para jantares e vida noturna no Harlem, já que seu cardápio, multidão e ambiente oferecem o destino perfeito para moradores e turistas. Cove Lounge está localizado na 325 Malcolm X Boulevard (entre 126 - 127th Street) e não mostra sinais de abrandar tão cedo. Também não faz mal que o restaurante esteja localizado a poucos passos de distância do Corner Social e praticamente do outro lado da rua de outro grampo do Harlem, o Sylvia. Mas como manter esse sucesso? Primeiro, está embutido no tecido de sua família. Para Horsford-Sidberry, isso fazia parte de seu destino e também de seu legado. Seu avô, Victor Horsford, também era empresário do Harlem, então só faz sentido que ela estava destinada a se tornar um magnata do Harlem, por seus próprios méritos. Antes de Cove, Horsford-Sidberry continuou no negócio da família e passou anos no ramo imobiliário, o que ajudou a prepará-la para onde ela está hoje - criando um destino gastronômico que está no epicentro da cultura negra e do comércio. Conheça Alyah Horsford-Sidberry e descubra mais sobre o segredo mais bem guardado do Harlem - Cove Lounge. O que o levou a abrir seu restaurante depois de anos no setor imobiliário? Primeiro, fui criado em uma família de corretores de imóveis do Harlem. Eu cresci trabalhando no negócio - ficava bem ali na 122 com a Lenox, então cresci na vizinhança. Minha avó tinha 13 prédios que ele possuía e administrava no Harlem. Foi predestinado para que eu fizesse. Meu irmão e eu começamos nossa própria imobiliária em 1995 e fiz isso por vários anos. Também passei algum tempo estudando como atriz. Estando no mercado imobiliário por todos aqueles anos, eu não estava explorando meu lado criativo. Então, quando um dos meus inquilinos comerciais se mudou, foi quando decidi tentar um lounge. Naquela época, havia apenas um lounge agradável no Harlem [Mocha]. Sempre quis um lounge e achei que isso me daria a oportunidade de explorar meu lado criativo, ao mesmo tempo em que trabalhava com imóveis.

John Simon e John Mobley para Cove Lounge

Como foi para você a transição de empresário imobiliário para dono de restaurante? Como eu era o dono do prédio, tive a oportunidade de dedicar meu tempo para construí-lo e usar meus fundos. Foi muito importante para mim possuir meu próprio espaço e fazer isso sozinho. Não necessariamente a coisa mais sábia a fazer - mas é o que eu queria fazer naquela época. Cerca de três semanas antes da estréia, eu estava com dificuldades com a cidade, e conseguindo autorizações, o que é normal, recebi um telefonema do show do Bobby Flay e eles queriam me entrevistar, porque estavam procurando alguém no Harlem que estava abrindo um restaurante e não tinha experiência nisso. Tudo começou a se mover como um raio. Tive todas as minhas autorizações aprovadas porque eles sabiam que era para uma série de TV e as coisas começaram a voar. Antes que você perceba, eu estava abrindo. E então tivemos um show. Você viu a evolução do Harlem nas últimas décadas. Quão importante é para você preservar a cultura pela qual o Harlem é conhecido? Estou na minha comunidade, estou atendendo às pessoas da minha comunidade que se parecem comigo e são coisas importantes para mim. Especialmente porque o Harlem está sempre mudando, quero ter certeza de que haja algo com que possamos nos identificar. Meus avós são caribenhos e meu avô era um Marcus Garvey-ite. Eu cresci todo voltado para o poder negro. Na verdade, ele se mudou com a família para a África, foi tão intenso. Então, estando aqui, quero ter certeza de que minha cultura negra seja representada mesmo enquanto mudamos. Acho que a mudança é ótima, contanto que não mude toda a estrutura da nossa comunidade. Foi algo que foi perfurado na minha cabeça quando criança, e eu sou realmente apaixonado por isso.

John Simon e John Mobley para Cove Lounge



Seu avô lhe ensinou desde cedo sobre a importância da propriedade e da construção de um legado. Como isso o equipou para o sucesso? Se você não é o dono do edifício ou deixa algo em que a próxima geração possa construir, então eles estão começando do zero, então eles nunca serão um campo de jogo igual. Quando meu irmão e eu começamos nossa construção de imóveis, começamos com 3 edifícios que pertencíamos a nós mesmos. Isso nos permitiu sair e dizer às pessoas que administrávamos propriedades. Em vez de perguntar às pessoas se conseguiríamos ou não. Isso nos ajudou a seguir em frente. Essa sempre foi a intenção do meu avô. Ele estava tão sério sobre isso. Ele nem mesmo acreditava em dívidas em nenhum momento. Porém, sabemos agora que, para escalar, é preciso assumir dívidas, mas ele queria o mínimo. Ele vem de uma escola muito antiga mentalmente - tudo o que ele tinha, ele queria ter e ter pago. Quando ele faleceu, ele deixou esses prédios sem hipoteca, o que é incrível. Você está começando em um nível diferente para continuar impulsionando contra começar do zero. Quando penso em Cove, eu nunca teria sido capaz de fazer isso, se estivesse alugando o espaço. Quando você tem esses outros recursos, é capaz de escalar e, francamente, é capaz de permanecer no jogo.

John Simon e John Mobley para Cove Lounge

Fotografia: John Simon e John Mobley para Cove Lounge