The Skinny on Metabolism

A menos que você seja um viciado em química, a transformação pela qual a comida passa para abastecer seu corpo pode ser um mistério. Mas não mais! Este processo peculiar e engenhoso é chamado de metabolismo, e a palavra é espalhada por fabricantes que vendem suplementos que aumentam o metabolismo - e por colegas dançarinos ...

A menos que você seja um viciado em química, a transformação pela qual a comida passa para abastecer seu corpo pode ser um mistério. Mas não mais! Esse processo peculiar e engenhoso é chamado de metabolismo, e a palavra é espalhada por fabricantes que vendem suplementos que aumentam o metabolismo - e por colegas dançarinos que culpam o ganho de peso ou atribuem o crédito a seus corpos magros. Continue lendo para obter informações sobre o metabolismo, para que você possa diferenciar fatos de ficção.

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Como funciona



A comida que você consome é transformada em uma de duas substâncias após a digestão: glicose - que alimenta seu cérebro, órgãos e músculos - ou gordura, que seu corpo armazena para uso futuro. A forma que o sanduíche de peru que você comeu no almoço terá em seu corpo depende muito da velocidade do seu metabolismo, ou taxa metabólica - a rapidez ou lentidão com que seu corpo decompõe os alimentos.

Se a demanda média de energia do seu corpo é alta - como quando você dança vários dias por semana - um segundo pedaço de pão integral com sua salada vai ajudá-lo a chutar mais alto na aula de jazz, mas se a maior parte dos seus dias forem passados ​​no sofá , você pode não querer (ou precisar) de uma ajuda extra. “A taxa metabólica de repouso de uma pessoa é uma grande porcentagem do gasto energético total diário”, diz Alice Bender, MSRD, nutricionista e nutricionista licenciada do University Health Center da University of Georgia. “Portanto, se sua taxa for baixa e você não estiver ativo, precisará comer significativamente menos calorias do que alguém que tem um metabolismo energético mais rápido e é muito ativo.”

Sua taxa metabólica é afetada por dois fatores: hereditariedade e composição corporal (então não vá culpar mamãe e papai por tudo!). Como os músculos fazem muito do trabalho do seu corpo para você, eles precisam (e usam) mais energia. Isso significa que quanto mais massa muscular você tem, mais rápido seu corpo utiliza os alimentos e vice-versa. “Um metabolismo mais elevado provavelmente será resultado de mais massa muscular”, diz Bender. “E com um metabolismo mais elevado, você pode comer mais alimentos para ajudar a impulsionar sua atividade e ter uma dieta mais variada e nutritiva.”

Algumas pessoas pensam que o metabolismo muda com a idade, mas a nutricionista e autora de Seattle, Susan Kleiner, PhD, explica que a diminuição da massa muscular - e não da idade - é a culpada. “Os americanos médios estão mais em forma no final da adolescência e aos 20 anos. Quando ficamos sedentários, ganhamos gordura, diminuindo a taxa metabólica ”, diz ela. Se o seu nível de atividade permanecer consistente ao longo de sua vida, seu metabolismo pode permanecer alto em seus 80 anos.

Outra maneira de diminuir o seu RM é fazendo dieta radical - então não faça isso! “Se pessoas muito ativas comem muito pouco, elas podem realmente mais baixo sua taxa metabólica. O corpo está interpretando a restrição de energia como uma fome e se tornará mais eficiente em energia ”, diz Bender. Em outras palavras, seu corpo pensa que você está morrendo de fome, então começa a usar o mínimo de energia possível para armazenar a maior parte dos alimentos como gordura a longo prazo. (É por isso que você se sente cansado quando não está comendo direito.) Depois de voltar a comer regularmente, pode levar algum tempo para que seu metabolismo acelere novamente. Isso significa que o plano de fome não era apenas prejudicial à saúde, mas também contraproducente, porque você se preparou para ganhar mais peso no futuro.

Uma palavra de cautela: se seu metabolismo mudar radicalmente e seu peso despencar ou disparar em um período muito curto sem uma mudança na dieta ou exercícios, você deve consultar um médico, diz Stacey Horton, uma artista de dança profissional e nutricionista na Colúmbia Britânica, Canadá . Isso pode indicar um problema com a glândula tireóide.

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Comer para obter energia

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A fim de maximizar o seu metabolismo, coma seis pequenas refeições por dia para alimentar a fornalha do seu corpo. “Não é fácil acelerar seu metabolismo, mas é muito fácil desacelerá-lo”, avisa Kleiner. “É importante alimentar seu cérebro regularmente, com uma refeição ou lanche que forneça 200-250 calorias e uma proporção de três carboidratos para uma proteína.” Quatro amostras de petiscos que seguem as recomendações de Kleiner são: um pedaço de fruta e uma porção de nozes, um bagel e peru, um ovo cozido e biscoitos de trigo integral, homus e cenouras.

Kleiner também afirma que certas combinações de alimentos podem fornecer mais energia para um corpo ativo. “Eu adoro quando os dançarinos carregam smoothies e leite com chocolate em sua sacola de ginástica e tomam logo depois de dançarem”, diz ela. Esta combinação de carboidratos, gordura e proteína é ideal para os músculos aquecidos. Nesse estágio, “os músculos são esponjas absolutas e a comida vai para os músculos”, acrescenta Kleiner, evitando dores e ajudando você a acompanhar uma agenda de aulas e ensaios exigentes.

Horton explica que seu corpo precisa de gorduras para funcionar. “Muitas vitaminas, como as vitaminas A e E, são solúveis em gordura, então você não vai absorver nenhuma vitamina se não estiver engordando o suficiente.” Horton recomenda que os dançarinos consumam uma colher de sopa de óleos ou gorduras saudáveis ​​por dia na forma de nozes, sementes, abacates ou linhaça. Água pura também é fundamental: ajuda a manter os sistemas do seu corpo, incluindo a digestão, a circulação e a remoção de resíduos, funcionando a plena capacidade. “Cada reação bioquímica no corpo acontece na água”, diz Kleiner, “então, se você não estiver bebendo água suficiente, seu metabolismo ficará mais lento”.

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Sua farmácia local pode ter prateleiras cheias de produtos que prometem melhorar nosso metabolismo e derreter os quilos - não acredite neles! “Os únicos produtos que aumentam o metabolismo, como a efedrina, são drogas (ou agem como drogas) e podem ser muito perigosos”, adverte Priscilla M. Clarkson, professora de ciência do exercício e reitora associada da Escola de Saúde Pública e Ciências da Saúde na Universidade de Massachusetts, Amherst.

A única coisa que pode maximizar consistentemente seu metabolismo é aumentar sua massa muscular, o que pode ser alcançado por meio do treinamento com pesos. “Alguns alimentos - como cafeína, pimenta, temperos picantes e chá verde - podem aumentar ligeiramente o metabolismo por curtos períodos de tempo”, diz Bender - mas “ligeiramente” é a palavra-chave. Os efeitos desses alimentos em seu RM geral são passageiros, então não espere perder peso com um burrito picante. Como acontece com todas as coisas relacionadas à dança, você não pode pegar um atalho para um metabolismo rápido. Uma alimentação saudável e variada deve dar-lhe energia para brilhar.

Katia Bachko é editora sênior daProfessor de dança.