Por que é tão importante definir beleza em seus próprios termos

Uma jovem negra conta como aprendeu rapidamente da maneira mais difícil que buscar a aprovação do mundo é uma busca inútil.

Pelo que me lembro, sempre quis ser bonita. Eu sei que parece muito superficial, mas este é um espaço seguro, certo? Excelente! Então, como eu estava dizendo, meu maior objetivo na vida como uma menina era crescer e ser bonita. Eu sabia que essa não era uma meta de vida aceitável, então, quando os adultos fizessem aquela pergunta obrigatória, o que você quer ser quando crescer? Eu sabia recitar as respostas padrão respeitáveis ​​que as crianças negras deveriam recitar. Carregando o jogador ... Com muita sinceridade, diria, quero ser médica ou veterinária. Eu gostaria de fazer os dois, mas veremos. E embora minha mãe ficasse radiante de orgulho por sua garotinha ambiciosa, eu sabia o tempo todo que isso era um bando de touro. Sinceramente, nunca soube com certeza e comprometimento a carreira específica que desejava. O que eu sabia com certeza era que queria ser rica, ter sucesso em alguma coisa e, acima de tudo, queria ser bonita. O que trouxe esse desejo ardente? Em primeiro lugar, cresci nos anos 90; o apogeu do cinema e da televisão negros. Durante esse tempo, não faltaram imagens de belas mulheres negras de todas as cores e formas ... e cuja beleza era alcançável. A primeira vez que vi Uma vergonha suja , foi Peaches (Jada Pinkett-Smith), não Angela (Salli Richardson), por quem fiquei obcecado. Eu queria ser Debbie (Nia Long), não Mrs. Parker (Kathleen Bradley), em sexta-feira . A personagem que realmente me marcou foi Natalie (Halle Berry) em Estritamente negócios . Observe um padrão? Mais sobre isso mais tarde. Em segundo lugar, tenho o privilégio de pertencer a uma comunidade negra isolada em Atlanta - East Point, para ser exato. Há um grande benefício em crescer entre pessoas que se parecem com você, mas que não são um monólito. Os negros nascidos e criados em Atlanta veem a negritude em todas as partes do espectro, dos muito ricos aos muito pobres. Além disso, há uma justaposição muito próxima dos ricos e dos pobres. Por esta razão, nunca soubemos que negritude significa minoria ou menos que. Crescemos com o conhecimento de que não existe uma maneira única de ser negro, e nenhuma maneira de ser bonito, porque a negritude inclui muitas identidades adicionais. Sempre vi a escuridão como ilimitada, não limitante. Terceiro, as mulheres negras que me criaram se portavam com certo ar. Nunca ouvi nenhum deles falar negativamente sobre sua aparência. Nunca ouvi minha mãe se comparar a mulheres brancas, ou ansiar por suas feições. Com suas maçãs do rosto salientes, pele impecável, lábios carnudos e quadris, minha mãe me disse desde o início por meio de suas ações que era uma mulher negra sem remorso que se orgulhava de ser. A beleza parecia uma meta razoavelmente alcançável, já que estava cercada por ela em todos os momentos da minha vida. Eu fui para todas as escolas negras com todos os professores negros que, sem saber, alimentaram este meu desejo secreto. Minha mãe orgulhosa e preocupada com a moda me vestia com esmero todos os dias para a escola. Tanto que eu era a favorita dos meus professores, e eles me mandavam para as salas de outros professores para mostrar o meu look do dia. Não estou brincando ou exagerando aqui; essa foi a minha vida. Em minha mente, esse tipo de aprovação era o cúmulo da realização, e eu estava vivendo ativamente meu objetivo. Então veio minha fase estranha, e meu objetivo de vida foi uma merda. Foi bem perto do ensino médio quando aprendi que raramente - ou nunca - seria considerada a garota mais bonita em qualquer sala, não importa o quanto eu tentasse parecer com todo mundo. Eu queria ser a garota que todos os meninos escolheram, mas aprendi sobre o vazio que vem de buscar esse tipo de aprovação quando o primeiro garoto que beijei disse que só beijava porque ninguém mais faria porque eu era feia. A beleza então se tornou algo que eu odiava e ressentia. Essa foi a minha primeira rejeição real e ficou comigo. Eu internalizei a crença de que não era uma das garotas bonitas, e percebi como um caminhão Mack era ridículo. Em resposta, fiz aquilo que a garota considerada a amiga menos atraente do grupo é forçada a fazer na adolescência: desenvolvi uma personalidade porque não podia contar com a aparência para me manter. Quanto mais confortável eu ficava comigo mesma como alguém que é inteligente, engraçado, franco, charmoso e talentoso, mais eu aprendia a me sentir bonita em meus próprios termos. A partir dessa rejeição inicial, a beleza pela definição de qualquer outra pessoa se tornou cada vez menos importante para mim. Conforme minha personalidade crescia, eu percebi que era isso que eu procurava nos personagens de filmes que admirava quando era jovem. Eu não estava obcecado por eles apenas porque eram bonitos, era a confiança deles que eu queria. Peaches era barulhento, engraçado e feroz. Debbie foi corajosa e sem esforço. Natalie se movia pela vida noturna de Nova York como se fosse dona de tudo e não tivesse medo de ir atrás do que queria. Crescer negro em Atlanta nos anos 90 me ensinou como definir a beleza em meus próprios termos. É o conhecimento e a confiança em si mesmo que dá origem à verdadeira beleza; o tipo que não está sujeito aos ideais de ninguém. Não podemos buscar a aprovação do mundo, porque essa trave está sempre em movimento. O que podemos fazer é olhar para nós mesmos de perto e descobrir essas qualidades únicas que nos fortalecem. Em última análise, a única pessoa cuja percepção de sua beleza você pode controlar é a sua.

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