Por que as saunas são ridiculamente boas para você

O número de benefícios para a saúde da sauna é surpreendente. O banho na sauna pode reduzir a pressão arterial, mostra um novo estudo, entre outros benefícios

Bancos em sauna de madeira Bancos em sauna de madeiraCrédito: Getty Images

Uma visita à sauna é mais do que apenas relaxar; parece ter benefícios cardíacos e cardiovasculares reais também. Um grupo de pesquisadores da University of Eastern Finland - que descobriu anteriormente que as pessoas que usavam saunas regularmente tinham taxas mais baixas de hipertensão , morte cardíaca e demência em comparação com usuários infrequentes - agora descubra em um novo estudo que o banho na sauna pode ter um efeito direto sobre a pressão arterial, frequência cardíaca e saúde vascular.

Os estudos anteriores da equipe sobre os benefícios das saunas para a saúde, publicados de 2015 a 2017, foram observacionais - o que significa que eles só puderam encontrar associações, e não relações de causa e efeito, entre o uso da sauna e os resultados de saúde. Desta vez, no entanto, os pesquisadores finlandeses recrutaram 102 pessoas e as monitoraram imediatamente antes e depois de uma sessão de sauna de 30 minutos para ver o que aconteceu.



A nova pesquisa, publicada no Journal of Human Hypertension e a European Journal of Preventive Cardiology , mostraram que o tempo em uma sauna seca e quente reduziu a pressão arterial sistólica das pessoas de 137 para 130 mmHg, e sua pressão diastólica de 82 para 75 mmHg. Embora a queda da pressão sistólica tenha sido apenas temporária, a pressão diastólica permaneceu mais baixa 30 minutos depois que as pessoas saíram da sauna.

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As sessões de sauna também melhoraram a complacência vascular das pessoas: uma medida dos vasos sanguíneos capacidade de expandir e contrair com a mudança de pressão. Suas frequências cardíacas aumentaram gradualmente durante as sessões, também, para uma média de 120 batimentos por minuto - mais ou menos o que seria esperado durante exercícios de intensidade moderada. (A frequência cardíaca normal em repouso está entre 60 e 100.)

Isso não significa necessariamente que sentar em uma sauna seja tão saudável quanto malhar, diz o co-autor do estudo, Dr. Jari Laukkanen, cardiologista e professor de medicina da Universidade da Finlândia Oriental. “Para este argumento, ainda não temos certeza”, disse ele à TIME por e-mail.

Por um lado, ele aponta, os músculos não estão obtendo o mesmo benefício de um banho de sauna que obteriam de um verdadeiro treino. 'No entanto, as respostas circulatórias podem ser semelhantes', diz ele, o que sugere que o banho de sauna pode ajudar a manter o coração saudável e bombeando com eficiência.

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Existem várias maneiras pelas quais o banho de sauna pode diminuir a pressão arterial, pelo menos temporariamente, diz Laukkanen. Ele aumenta a temperatura corporal em até 3,5 graus Fahrenheit, o que pode causar dilatação dos vasos sanguíneos e facilitar o fluxo sanguíneo. Também provoca a transpiração, que remove os líquidos do corpo. Então, há o motivo pelo qual a maioria das pessoas visita saunas em primeiro lugar: pode ajudar a aliviar o estresse físico e mental, que é outro fator que contribui para a hipertensão.

As pessoas no estudo, com idade média de 51 anos, todas tinham pelo menos um fator de risco para doenças cardiovasculares, mas eram saudáveis. As saunas eram mantidas a 73 graus Celsius (164 graus Fahrenheit) e 10 a 20% de umidade, para imitar as saunas que muitos finlandeses têm em suas casas.

Laukkanen diz que as descobertas podem não se aplicar a outros tipos de salas de vapor ou saunas mantidas em diferentes temperaturas, ou a pessoas de diferentes idades ou estados de saúde. Ele adverte que as pessoas com pressão arterial baixa em repouso ou com doença cardíaca sintomática devem conversar com seu médico antes de entrar na sauna.

Mas para pessoas sem sintomas cardíacos ou vasculares, diz ele, o argumento para passar mais tempo na sauna é forte. “Este estudo aumenta nosso conhecimento sobre os mecanismos que explicam os possíveis efeitos protetores da sauna”, diz ele, e ajuda a descartar outros estilos de vida ou fatores ambientais que podem ter influenciado suas descobertas anteriores.

'No momento, podemos dizer que o uso da sauna é recomendado, e parece que mais é benéfico', diz Laukkanen. (Na pesquisa anterior de sua equipe, as pessoas que visitavam saunas quatro a sete vezes por semana viram os maiores benefícios.) Mais estudos são necessários antes que a prática possa ser promovida para a prevenção e o tratamento de doenças, acrescenta ele, 'mas nós somos certifique-se de que não é prejudicial. '

Esta história apareceu originalmente em Tempo