Yoga: um modo de vida

Este instrutor de ioga de Miami mostra como alongar o corpo e acalmar a mente com crianças em bairros de risco.

Instrutor de ioga Instrutor de iogaTerri demonstra Tree Pose para as crianças que ela orienta. | Crédito: Robbie Caponetto

PARA pós anos ensinando em alguns dos spas e estúdios mais exclusivos de Miami, Terri Cooper quer levar ioga para as massas. Em playgrounds e dentro de academias de escolas primárias, ela mostra aos jovens do centro da cidade como a ioga não é apenas exercício, mas um modo de vida.

“A ioga fortalece a mente e também o corpo, e seus benefícios vão muito além do tapete”, diz ela. Entre eles: menos tensão, mais energia e alívio geral do estresse.



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Além de dirigir seu estúdio e treinar novos instrutores, Terri é voluntária da organização sem fins lucrativos Fora do tapete, para o mundo , que incentiva os praticantes de ioga a participarem de projetos de serviço em suas comunidades e ao redor do mundo. Ela viajou até Uganda para ensinar ioga e fornecer ajuda humanitária.

Mas sua verdadeira paixão está em sua casa em Miami, onde fundou a 305 Gangsters Espirituais , um programa que oferece aulas de ioga gratuitas para crianças de 6 a 18 anos em bairros de risco, como Little Haiti e Overtown. Ao trabalhar nessas áreas empobrecidas, Terri orienta seus jovens alunos e os ensina a cuidar de seus corpos e mentes para uma melhor qualidade de vida. Aqui, ela compartilha uma visão de como os mesmos princípios de respiração profunda e raciocínio claro que inspiram crianças pequenas também podem beneficiar você.

Como você descobriu a ioga?
Tive uma infância difícil e comecei a usar drogas na faculdade. Quando cheguei aos meus vinte e poucos anos, tive um problema. Quando eu tinha 30 anos, percebi que precisava mudar. Foi quando parei de usar drogas e comecei a fazer ioga. Literalmente salvou minha vida e decidi me tornar professora para poder ajudar outras pessoas.

Quais são os benefícios do ioga?
Qualquer um pode fazer ioga - você não precisa se dobrar em posições complicadas. Apenas o ato de respirar fundo algumas vezes e perceber sua respiração é benéfico. A respiração é a base de qualquer prática de ioga. Na verdade, é tão importante quanto os movimentos físicos. As posturas são ótimas para aliviar a tensão no pescoço, nas costas e em todo o corpo. Ele fortalece o núcleo e os principais grupos musculares. No geral, a ioga o ajuda a viver o momento, a desacelerar e a pensar com clareza.

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Como você se envolveu com o voluntariado por meio da ioga?
Parte da filosofia da ioga é que estamos todos interconectados e o serviço é uma extensão natural. Passei por um treinamento de liderança com Off The Mat, Into The World, que me inspirou a criar os 305 Gângsteres Espirituais. 305 é o código de área de Miami e é chamado de Gangues Espirituais porque quero que as crianças saibam que podem escolher o caminho certo.

Como funciona?
Meus voluntários e eu visitamos escolas e centros comunitários para ensinar noções básicas de ioga às crianças. Sinto-me atraído por trabalhar em bairros onde o crime e as gangues são a norma. Algumas crianças não têm ninguém para lhes ensinar boas habilidades de tomada de decisão. Por meio da ioga, trazemos lições sobre o respeito próprio e a importância de controlar o corpo e a mente. Acima de tudo, encorajamos nossos alunos a acreditar em si mesmos.

Como as crianças respondem?
As crianças são tão abertas. Eles não são tão constrangidos quanto os adultos e adoram rir quando experimentam as diferentes poses. Fiquei surpreso com a forma como eles também conseguem ficar quietos e quietos - uma habilidade da qual todos podemos nos beneficiar. Se há uma coisa que eu sei com certeza é que praticar ioga te dá força muito além do físico. Yoga muda vidas.

Veja Terri demonstrar algumas posturas de ioga fáceis, adequadas para todas as idades e níveis de condicionamento físico neste vídeo para Southern Living .

Para mais informações visite 305spiritualgangsters.com .