Suas toalhas estão muito mais sujas do que você pensa

Com que frequência você deve lavar suas toalhas? Provavelmente mais do que você. Toalhas de banho e panos de cozinha podem estar cheios de bactérias, incluindo E. Coli.

Toalhas penduradas no gancho contra a parede do banheiro Toalhas penduradas no gancho contra a parede do banheiroCrédito: Simon Davies / EyeEm - Getty Images

Toalhas sujas podem conter uma grande variedade de micróbios , e eles até mesmo foram associados à propagação de doenças infecciosas. Você não pode manter suas toalhas 100% livres de germes, dizem os especialistas, mas você pode limitar as mais nojentas lavando suas toalhas - apenas com muito mais frequência do que provavelmente agora.

Toalhas são ótimas armadilhas para bactérias, porque toda vez que você usa uma toalha, você transfere as bactérias naturais da sua pele, e quaisquer outros germes que você esteja carregando, para a superfície delas. A maioria desses germes não terá nenhum efeito negativo na saúde porque eles vêm de você. “Nossos corpos estão adaptados para serem capazes de viver neste ambiente com todos esses micróbios ao redor”, diz Emily Martin, professora assistente de epidemiologia na Escola de Saúde Pública da Universidade de Michigan.



Mas as toalhas oferecem o ambiente perfeito para o crescimento de bactérias e outros microorganismos, porque geralmente são úmidas, quentes e absorventes, e ficam penduradas em banheiros escuros.

Como suas mãos podem transferir micróbios para suas toalhas de qualquer coisa que tocarem, o banheiro é um lugar especialmente ameaçador para uma toalha passar a maior parte do tempo. Lá, suas mãos tocam organismos fecais como bactérias coliformes - organismos que podem indicar a presença de bactérias causadoras de doenças na água - Escherichia coli ou mesmo Salmonella , de acordo com Charles Gerba, microbiologista da Universidade do Arizona. Em um estudo (que ainda não foi publicado), Gerba diz que descobriu que quase 90% das toalhas de banho estavam contaminadas com bactérias coliformes e cerca de 14% portavam E. coli. Seu pesquisa publicada também encontrou essas bactérias em toalhas de mão de cozinha, e os números de E. coli correlacionada com a frequência com que as toalhas eram lavadas.

TIME Health NewsletterObtenha as últimas notícias sobre saúde e ciência, além de: perguntas candentes e dicas de especialistas. Ver Amostra

Muitas pessoas não lavam bem as mãos, diz ele, então, quando as secam em uma toalha, estão esfregando bactérias em um lugar onde é provável que cresçam. 'Depois de cerca de dois dias, se você secar o rosto com uma toalha de mão, provavelmente terá mais E. coli em seu rosto do que se você enfiasse a cabeça em um vaso sanitário e dava descarga ', diz Gerba.

Mesmo fora de casa, as toalhas realmente ajudam a espalhar a infecção. “Eu me preocupo com toalhas que permanecem úmidas ou úmidas”, diz Susan Whittier, diretora de microbiologia clínica do New York-Presbyterian and Columbia University Medical Center. 'Esse é um terreno fértil para MRSA , 'uma infecção causada por um resistente a antibióticos Staphylococcus aureus. Algumas pessoas o carregam na pele ou no nariz sem ficarem doentes. Mas a pesquisa mostrou que transmitir a bactéria pode infectar outras pessoas. Equipes esportivas, cujos membros tendem a compartilhar coisas e ter contato frequente com a pele, são especialmente vulneráveis . Após um surto de MRSA em 2003 na faculdade jogadores de futebol em Los Angeles, um estudo encontrado que compartilhar toalhas no campo ajudou a facilitar a transmissão da infecção.

Mesmo assim, é improvável que você adoeça apenas por tocar em uma toalha usada, de acordo com Whittier. O maior risco surge se você tiver cortes ou escoriações (como muitos atletas) ou pele seca que pode deixar os micróbios entrarem em seu sistema, diz ela.

MAIS : Seu telefone celular é dez vezes mais sujo do que um assento de sanita. Aqui está o que fazer sobre isso

A melhor maneira de se proteger é lavar frequentemente as toalhas de cozinha e de banheiro. As pessoas devem lavar as toalhas de banho após cerca de dois dias de uso, diz Gerba, principalmente se houver crianças pequenas em casa. E não basta qualquer enxágue. As bactérias podem sobreviver ao detergente comum, de acordo com Gerba, então use água quente e um produto com alvejante de oxigênio ativado para limpar bem as toalhas.

Você pode demorar um pouco mais antes de lavar se for cuidadoso em manter as toalhas muito secas, diz Whittier. “Contanto que esteja secando completamente entre o uso, quase não há chance de passar bactérias de uma pessoa para outra”, diz ela. Ainda assim, você vai querer lavá-los pelo menos uma vez por semana. E se eles começarem a cheirar mal, Whittier diz que você sabe que os deixou passar por muito tempo.

Resumindo: se você ficar por dentro de limpar as mãos e as toalhas regularmente, os especialistas dizem que é muito improvável que eles o deixem doente.

Esta história apareceu originalmente em Tempo